Primera muerte en Tonga, aún aislado del mundo después de…

La primera muerte ha sido confirmada en las Islas Tonga después de la poderosa erupción submarina que provocó un tsunami este fin de semana, y el alcance de los daños aún se desconoce el martes.

Al archipiélago le faltan conexiones telefónicas y de Internet, ya que el desastre cortó un cable vital que transportaba sus comunicaciones y no se reparó durante semanas. Y la nube de ceniza volcánica impide que los aviones aterricen.

La información de este país de poco menos de 100.000, cubierta por un manto de ceniza tras la erupción que conmocionó a todo el mundo, ahora se hace añicos gracias a los raros teléfonos satelitales.

Una mujer británica de 50 años, Angela Glover, que fue arrastrada por el tsunami de Tonga después de intentar rescatar perros de su refugio, fue encontrada muerta, dijo su familia a la BBC. Es la primera muerte en el país.

Dos mujeres también se ahogaron en Perú el sábado tras ser arrastradas por fuertes olas tras la erupción. El país sudamericano se vio afectado por un derrame de petróleo el sábado en la provincia de Callao, no lejos de Lima.

Un “derrame limitado de petróleo” se produjo en el mar durante la operación de descarga de un buque tanque debido al fuerte oleaje frente a las costas de Perú el sábado relacionado con la erupción del volcán Tonga, informó la refinería La Pampilla, propiedad de la empresa española Repsol.

No se especificó la cantidad de petróleo derramado, pero las autoridades dijeron el lunes que el derrame de petróleo ahora está “bajo control”. Según el ministro de Medio Ambiente, Rubén Ramírez, la contaminación afecta “unos tres kilómetros” de playas cerradas.

Según la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, Nueva Zelanda y Australia enviaron el lunes aviones militares de reconocimiento para tratar de evaluar el alcance de los daños desde el aire e identificar dónde se encuentra la necesidad de ayuda más urgente.

“Sabemos que el agua es muy necesaria”, dijo.

Los dos países también han movilizado aviones de transporte militar C-130, listos para despegar hacia Tonga una vez que se disipe la nube de ceniza, para lanzar ayuda en paracaídas o incluso aterrizar allí si las condiciones de la pista lo permiten.

– “Sin comunicacion” –

Como muchos otros países, Francia, que es “vecina del Reino de Tonga” a través de la colectividad de ultramar de Wallis y Futuna, dijo que estaba “lista para satisfacer las necesidades urgentes de la población”, según un comunicado.

La erupción, una de las más fuertes del mundo en décadas, se escuchó hasta en Alaska. Desencadenó un tsunami que inundó las costas de los Estados Unidos hasta Chile y Japón. La ceniza y la lluvia ácida golpearon gran parte del Pacífico.

“Creo que lo peor es la edición y el hecho de que no sabemos nada”, dijo Filipo Motulalo, un periodista tongano que trabaja en Nueva Zelanda para Pacific Media Network.

“No hay comunicación”, agregó. “Nuestra casa es una de las que están cerca del área ya inundada, por lo que no sabemos el alcance de los daños”.

El ministro de Desarrollo Internacional de Australia, Zed Seselja, dijo que la policía australiana con sede en Tonga había enviado un informe “bastante preocupante”.

– aeropuerto utilizable –

“Las carreteras y algunas casas quedaron bastante dañadas”, pero “una de las buenas noticias (…) es que el aeropuerto no ha sufrido daños significativos”, explicó el ministro.

“Por la poca información que tenemos, el alcance de la devastación podría ser inmenso, particularmente para las islas más remotas”, dijo Katie Greenwood, de la Federación Internacional de la Cruz Roja.

La Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios expresó su preocupación por dos islas, Mango y Fonoi, después de que los vuelos de vigilancia encontraron “daños significativos a la propiedad” luego de la erupción del sábado.

Impresionantes vistas capturadas desde el espacio a fines de la semana pasada muestran el momento de la erupción Hunga Tonga-Hunga Ha’apai en una de las islas deshabitadas de Tonga: un hongo gigante de humo y ceniza, de 30 km de altura, seguido inmediatamente por el inicio de un tsunami.

Olas de cuatro pies barrieron Nuku’alofa, donde los residentes huyeron a terrenos más altos, dejando casas inundadas mientras caían rocas y cenizas del cielo.

“Tembló el suelo, tembló toda la casa. Llegó en oleadas. Mi hermano menor pensó que estaban estallando bombas cerca de nuestra casa”, dijo Mere Taufa, de Tonga, a Stuff.

Roldán Fallas

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