Los astrónomos usan el telescopio de ESO para descubrir el grupo más grande de ‘planetas rebeldes’

Usando datos de múltiples telescopios en el Observatorio Europeo Austral (ESO) y otras instalaciones, un equipo de astrónomos ha descubierto al menos 70 nuevos planetas rebeldes en nuestra galaxia. Los planetas rebeldes que acechan lejos de cualquier estrella que brille sobre ellos normalmente serían imposibles de imaginar. Sin embargo, Nuria Miret-Roig, astrónoma del Laboratoire d’Astrophisique de Bordeaux, Francia, y de la Universidad de Viena, y su equipo aprovecharon el hecho de que estos planetas todavía están bastante calientes varios millones de años después de su formación. brillar, haciéndolos directamente detectables por cámaras sensibles en grandes telescopios. Encontraron al menos 70 nuevos planetas rebeldes con masas comparables a las de Júpiter en una región de formación de estrellas cerca de nuestro Sol, ubicada en las constelaciones de Escorpio y Ofiuco, dijo ESO en un comunicado.

“No sabíamos cuántos esperar y estamos encantados de haber encontrado tantos”, dice Miret-Roig en un estudio publicado en la revista Nature Astronomy.

Los planetas rebeldes son objetos cósmicos escurridizos que tienen masas comparables a los planetas de nuestro sistema solar, pero no orbitan alrededor de una estrella, sino que se mueven libremente.

Para descubrir tantos planetas rebeldes, el equipo utilizó aproximadamente 20 años de datos de una variedad de telescopios en la Tierra y en el espacio.

El equipo también utilizó datos del satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea, lo que marca un gran logro para los telescopios terrestres y espaciales que trabajan juntos para explorar y comprender nuestro Universo.

El estudio sugiere que puede haber muchos más de estos escurridizos planetas sin estrellas que aún tenemos que descubrir.

Al estudiar los planetas rebeldes recién descubiertos, los astrónomos pueden encontrar pistas sobre cómo se formaron estos misteriosos objetos.

Algunos científicos creen que los planetas rebeldes podrían haberse formado a partir del colapso de una nube de gas demasiado pequeña para dar lugar a la formación de estrellas, o podrían haber sido expulsados ​​​​de su sistema principal. Sin embargo, qué mecanismo es más probable sigue siendo desconocido.

El equipo espera estudiarlos con más detalle con el Telescopio Extremadamente Grande (ELT) de ESO, actualmente en construcción en el desierto de Atacama en Chile y listo para comenzar a observar a finales de esta década.

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Roldán Fallas

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