Entiende el fenómeno que llega a los cielos de Chile

El Observatorio La Silla ha capturado impresionantes imágenes de un fenómeno meteorológico conocido como “Hadas Rojas” que tiene lugar en los cielos del desierto de Atacama en Chile. El curioso evento consiste en una serie de franjas rojizas que pueden adoptar una gran variedad de diseños.

Las hadas rojas son el resultado de descargas eléctricas extremadamente energéticas que se producen en lo alto de la atmósfera terrestre, entre 50 y 90 km sobre el nivel del mar, por encima de las nubes de tormenta. Estas descargas son rayos positivos que se producen entre las nubes mencionadas anteriormente y el suelo.

Los portavoces del observatorio explicaron que la luz solar extrae electrones del nitrógeno y el oxígeno de la atmósfera durante el día, y durante la noche esos electrones se recombinan con átomos y moléculas, lo que hace que brillen de color rojo.

Un fenómeno similar ocurrió en Texas, EE. UU. en 2020. Crédito: Stephen Hummel/Observatorio McDonald

tristes hadas rojas

El fenómeno ha servido de inspiración para varias leyendas populares en todo el mundo, una de las razones que ha llevado durante mucho tiempo a la comunidad científica a dudar de su existencia. Además, el hecho de que los destellos sean muy breves -durando solo unos pocos milisegundos- ha contribuido al escepticismo ya que son difíciles de observar y captar con la cámara.

Fue recién en 1989 que científicos de la Universidad de Minnesota en Estados Unidos lograron registrar la presencia de hadas rojas en el cielo. Desde entonces, expertos de todo el mundo han estado estudiando este fenómeno.

Las apariciones no solo son breves sino raras, especialmente en entornos muy iluminados como las ciudades, donde la luz artificial a menudo eclipsa los fenómenos meteorológicos y astronómicos, lo que lleva a los científicos a establecer observatorios en lugares remotos como el desierto de Atacama.

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Luis Aro

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