Varios países están en alerta de tsunami tras la erupción de un volcán en las Islas Tonga

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La erupción de un volcán submarino frente a las islas Tonga provocó una alerta de tsunami en varios archipiélagos del Pacífico el sábado, con olas de un metro de altura reportadas. En pánico, los residentes huyeron a las alturas y varios países vecinos fueron puestos en alarma de tsunami.

Excepto quién puede en las Islas Tonga, donde los residentes huyeron a grandes alturas el sábado 15 de enero para escapar del tsunami provocado por una espectacular erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, que provocó que Estados Unidos, Chile y Japón se vieran afectados.

Impresionantes imágenes del espacio mostraron el momento de la erupción, cuando el volcán lanzó una columna de humo y cenizas, y la ola que inmediatamente barrió el océano.

El volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai está ubicado en una de las islas deshabitadas de Tonga, a unas 40 millas de la capital del país, Nuku’alofa, donde la erupción del viernes provocó un tsunami de 4 pies de altura, según el Servicio Meteorológico de Australia.

El tsunami anterior no había superado los 30 cm. Y acababa de dar la alarma cuando el volcán entró en erupción de nuevo.

“Fue una explosión masiva”, dijo el residente Mere Taufa, que estaba en casa en ese momento, al sitio de noticias Stuff.

“Tembló el suelo, tembló toda la casa. Llegó en oleadas. Mi hermano menor pensó que estaban estallando bombas cerca de nuestra casa”, dijo.

Unos minutos más tarde, el agua entró en su casa y vio cómo se derrumbaba la pared de una casa cercana.

El rey evacuado

“Supimos de inmediato que era un tsunami cuando el agua se precipitó en la casa. Se escuchaban gritos por todas partes y todos comenzaron a huir a terrenos más altos”, agregó.

Rey Tupo VI von Tonga fue evacuado del palacio real de Nuku’alofa y llevado a una villa lejos de la costa.

La erupción duró ocho minutos y fue tan fuerte que se pudo escuchar “como un trueno distante” sobre Fiji, a más de 800 kilómetros de distancia, dijeron funcionarios de Fiji en la ciudad de Suva, donde las imágenes compartidas en las redes sociales mostraban enormes olas golpeando la costa.

También advirtieron a los residentes que cubrieran el suministro de agua para protegerlos de la lluvia o la ceniza ácida del volcán.

Victorina Kioa, de la Comisión de Servicios Públicos de Tonga, instó a la gente a “desalojar todos los lugares vulnerables, es decir, playas, arrecifes y todas las costas planas”.

Las autoridades también han aconsejado a toda la población que permanezca en el interior tanto como sea posible, que use máscaras si tiene que salir al exterior y que también proteja todos los suministros de agua allí.

Se emitieron advertencias de tsunami para Fiji y Samoa, Nueva Zelanda, Vanuatu, Chile y Australia, donde las autoridades advirtieron que la ola podría golpear la costa, incluso en Sydney.

En Japón, donde un tsunami de 1,2 metros de altura azotó la isla sureña de Amami Oshima alrededor de las 23:55 hora local (14:55 GMT) del sábado, la agencia meteorológica advirtió sobre posibles olas de tres metros.

En Chile, la Oficina Nacional de Situaciones de Emergencia alertó sobre la posibilidad de un “pequeño tsunami” que podría azotar Isla de Pascua y otros archipiélagos chilenos.

“Como medida de precaución, en el Archipiélago de Juan Fernández, Islas San Félix, Isla de Pascua y Antártica Chilena, debido a la erupción de un volcán en las Islas Tonga, se solicita abandonar las áreas de las playas donde un pequeño tsunami podría intervenir”, dijo Onemi.

“Deja las Playas”

En Estados Unidos se han emitido alertas de tsunami para la costa oeste del país, mientras que Hawái ya ha sido golpeado por “inundaciones menores”.

“Abandonar playas, puertos y marinas” en las zonas afectadas, recomienda el Servicio Meteorológico Nacional, que afirma con “alivio” que las islas americanas de Hawái no reportaron daños.

Los estados de California, Oregón y Washington podrían verse afectados, así como Alaska y la provincia canadiense de Columbia Británica, dice el NWS.

“Los principales impactos esperados son fuertes corrientes e inundaciones de costas y zonas bajas”, advirtió el servicio meteorológico.

Con AFP

Luis Aro

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