Imágenes satelitales muestran el alcance de los daños tras la erupción que mató al menos a dos personas en el archipiélago

Se mantiene información sobre la situación de las Islas Tonga a cuatro días de la erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai en una isla deshabitada del Pacífico Sur, a unos 65 kilómetros de Nuku’alofa, la capital del archipiélago. Sin embargo, nuevas imágenes satelitales publicadas por Maxar Technologies el martes 18 de enero mostraban islas devastadas, con partes enteras del archipiélago cubiertas de ceniza y polvo o devastadas por un tsunami.

Los árboles que han cambiado de verde a gris bajo la influencia de la precipitación volcánica muestran la costa de una isla en fotografías aéreas tomadas por un vuelo de vigilancia de Nueva Zelanda el día anterior. También vemos edificios dañados junto a edificios intactos. “Por la poca información que tenemos, el alcance de la devastación podría ser inmenso, especialmente para las islas más remotas”.dijo Katie Greenwood de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja anteriormente.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededor de 100 casas resultaron dañadas, 50 de las cuales fueron destruidas en la isla principal de Tonga, Tongatapu. La policía local, citada por las autoridades de Nueva Zelanda, también informó de dos muertes, incluida una mujer británica de 50 años, Angela Glover, quien según su familia fue arrastrada por el tsunami después de intentar rescatar perros de su refugio.

También visible en estas imágenes de satélite es una gran extensión de agua donde gran parte del volcán sobresalía del mar antes de la erupción. Solo han surgido dos islas volcánicas relativamente pequeñas.

Una imagen satelital adquirida y publicada por Maxar Technologies el 18 de enero de 2022 muestra un cuerpo de agua donde se encontraba el volcán Hunga Tonga-Hunga Ha'apai antes de la erupción.

“Lo que vimos sobre el agua que ahora está destruida era solo la punta de un volcán que había crecido en el borde del volcán submarino gigante”., explicó Heather Handley, vulcanóloga de la Universidad de Monash, Australia.

Una isla cubierta de ceniza

La capital, Nuku’alofa, quedó cubierta con dos centímetros de ceniza y polvo volcánico, dijo la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas en un informe de emergencia. La energía ha sido restaurada en algunas partes de la ciudad. También se restablecerá la red telefónica local, pero se interrumpirán las comunicaciones internacionales.

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El tsunami arrastró rocas y escombros hacia el interior, dañando el paseo marítimo de Nuku’alofa. Pero la agencia está particularmente preocupada por la situación en la isla baja de Mango, donde “Daño material significativo” fueron avistados y donde se dio una señal de socorro, y en la isla de Fonoi.

Las imágenes satelitales publicadas por el centro satelital de las Naciones Unidas UNOSAT mostraron las secuelas de la erupción y el tsunami en la pequeña isla de Nomuka, una de las más cercanas al volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai. Según UNOSAT, 41 de las 104 estructuras avistadas en la zona despejada resultaron dañadas y casi todas cubiertas de ceniza.

Un archipiélago aislado del mundo

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La información de este país de poco menos de 100.000 habitantes está llegando poco a poco, una situación que debería continuar. El archipiélago carece de conexiones telefónicas y de Internet ya que el desastre cortó un cable vital que lo conectaba con las comunicaciones. Tomará al menos un mes repararlo, dijo el miércoles 18 de enero el Ministerio de Relaciones Exteriores de Nueva Zelanda, con base en información del ” Compañía de cable estadounidense SubCom », dijo el ministerio.

Según la compañía, habría dos rupturas separadas, una a 37 km de la costa y la otra alrededor de un cable local cerca del volcán, lo que dificultaría su reparación. Un barco de reparación está actualmente en marcha desde la vecina Papúa Nueva Guinea.

El operador móvil Digicel ha restablecido algunos servicios domésticos básicos 2G, pero ha señalado que las comunicaciones internacionales no pueden reanudarse de inmediato. Se contactó al operador Kacific, envuelto en una disputa contractual con el gobierno de Tonga. “Todavía no hemos tenido contacto con el gobierno para discutir nuestro servicio”, dijo Agence France-Presse Christian Patouraux, director gerente de Kacific.

La OMS dijo en un comunicado el martes que su oficial de enlace en Tonga, Yutaro Setoya, asegura la comunicación entre las agencias de la ONU y el gobierno local.

La columna de ceniza volcánica también impide que los aviones aterricen en el archipiélago. Los botes HMAS Adelaida, la flota australiana, HMNZ Wellington y HMNZS Nueva Zelanda, la flota de Nueva Zelanda, están listos para acudir en ayuda de Tonga, que se encuentra a tres o cinco días de navegación de las costas de sus respectivos países. Por el riesgo de contaminación por residuos volcánicos, Cruz Roja también ha anunciado que enviará 2.516 contenedores de agua.

Francia también se ofrece a ayudar

Nueva Zelanda y Australia ya enviaron el lunes aviones militares de reconocimiento para tratar de evaluar desde el aire el alcance de los daños y determinar las necesidades más urgentes de asistencia, según la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern. “Sabemos que se necesita agua con urgencia”, Ella dijo.

Los dos países también han movilizado aviones de transporte militar C-130, listos para despegar hacia Tonga una vez que se despeje la nube de ceniza para brindar asistencia en paracaídas allí, o incluso aterrizar allí si las condiciones de la pista lo permiten.

Como muchos otros países, Francia, “Vecino del Reino de Tonga” de la colectividad de ultramar de Wallis y Futuna, dijo “preparados para atender las necesidades urgentes de la población”, según un comunicado de prensa.

Dos muertos en Perú

El petróleo se lavó en la playa de Callao en Perú el 17 de enero de 2022.

La erupción, una de las más fuertes del mundo en décadas, se escuchó hasta en Alaska. Desencadenó un tsunami que inundó las costas de los Estados Unidos hasta Chile y Japón. La ceniza y la lluvia ácida golpearon gran parte del Pacífico.

En Perú, el fuerte oleaje que siguió a la erupción se llevó a dos mujeres que se ahogaron. El país sudamericano también se vio afectado por un derrame de petróleo el sábado en la provincia de Callao, no lejos de Lima.

una “derrame de petróleo limitado” En el mar descargando un buque tanque debido a las fuertes marejadas del sábado frente a las costas peruanas vinculadas a la erupción volcánica en Tonga, informó la refinería La Pampilla, propiedad de la empresa española Repsol.

No se especificó la cantidad de petróleo que se derramó, pero las autoridades dijeron el lunes que el derrame ahora es ” bajo control “. La contaminación es una preocupación, según el ministro de Medio Ambiente, Rubén Ramírez “aprox. 3km” de playas que han sido cerradas.

El mundo con AFP

Roldán Fallas

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