El sistema Proxima se enriquece con un nuevo planeta

Publicado el 11 de febrero de 2022 a las 14:00Actualizado el 11 de febrero. 2022 a las 14:03

¡Y tres! Proxima (nombre real Alpha Centauri C), la estrella más cercana al Sol (y por lo tanto a la Tierra), se encuentra a solo 4,24 años luz de distancia en la constelación de Centauro y está orbitada por al menos tres planetas. El tercero, bautizado como Próxima después de que los dos primeros recibieron los nombres de Próxima b y c, acaba de ser descubierto gracias al instrumento Espresso instalado en el Very Large Telescope (VLT) en el desierto de Atacama en Chile. Este espectrógrafo reveló la existencia de Próxima d gracias al método de las velocidades radiales, que consiste en medir la velocidad de la estrella en la línea de visión, esperando detectar una variación periódica que indique la perturbación gravitacional provocada por la presencia de un planeta. generado a su alrededor. La confirmación de la existencia de Proxima d por este procedimiento se ha realizado anunciado en la revista Astronomy & Astrophysics .

un peso pluma

Por el mismo método de velocidades radiales, hace algunos años se encontraron Próxima b con masa similar a la de la Tierra y en la zona habitable de su estrella y Próxima c con una masa menor.

Con una masa de solo una cuarta parte de la de la Tierra, Proxima d no solo será uno de los tres exoplanetas más cercanos, sino también uno de los más livianos que figuran en el catálogo, que ahora tiene alrededor de 5,000 entradas. Situado en el límite de la zona habitable y muy probablemente rocoso, tarda sólo cinco días en orbitar su estrella, una enana roja de la que se encuentra a sólo 4 millones de kilómetros, diez veces más cerca que Mercurio del Sol.

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Augusto Bojorquez

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