Debajo de los Andes, la corteza terrestre gotea “como miel”.

Este descubrimiento, documentado en un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Toronto, en realidad describe un fenómeno que ha estado funcionando durante millones de años.

En un nuevo estudio publicado en la revista el martes 28 de junio de 2022 Comunicación Tierra y Medio Ambiente, un equipo de investigadores dirigido por julia andersonEstudiante de doctorado en geociencias de la Universidad de Toronto, Canadá, anuncia que ha realizado un importante descubrimiento geológico.

Al implementar un modelo relativamente simple y comparar los resultados obtenidos con datos reales, los científicos pudieron recopilar evidencia convincente de esto la corteza terrestre gotea “como miel” Cientos de kilómetros por debajo de la cadena montañosa de la Cordillera de los Andes, que se extiende desde el punto más austral de Argentina hasta el norte de Colombia.

Pero tenga la seguridad: este fenómeno, conocido como d’gota litosfericaen realidad está en el trabajo durante millones de añosy esto en varias regiones del mundo, por ejemplo en el corazón de la meseta de Anatolia, en el centro de Turquía o incluso del lado de la Gran Cuenca de los Estados Unidos, una región desértica del Oeste americano.

¿Qué es la gota litosférica?

Para entender este fenómeno recordemos primero que las regiones exteriores de la geología terrestre se fragmentan en dos partes principales, una corteza y un manto superior, formando láminas rígidas de roca sólida, la litosfera, y por otro lado las rocas más calientes y más presión del manto inferior.

Las placas litosféricas (o tectónicas) flotan sobre este manto inferior, y sus corrientes de convección magmática pueden separar las placas para formar océanos, frotarlas entre sí para desencadenar terremotos o deslizarlas entre sí para formar montañas.

Las gotas litosféricas ahora ocurren cuando dos placas litosféricas chocan y se calientan tanto que se espesan, creando una “gota” pesada que gotea en la parte inferior del manto del planeta. Y a medida que esta gota masiva se desliza hacia las capas inferiores de nuestro planeta, tira de la corteza superior y forma una piscina en la superficie.

Eventualmente, cuando su peso se vuelve demasiado grande, su línea de vida se rompe y la corteza sobre ella se rompe, lo que lleva a la formación de cadenas montañosas. En este caso, los investigadores han sospechado durante mucho tiempo que tal fenómeno es el origen de la formación de los Andes.

Subducción y goteo litosférico, ¿dos fenómenos relacionados?

El macizo andino comprende en particular la meseta Altiplano-Puna, un área de unos 1.800 km que se desborda en las fronteras de varios países (Perú, Bolivia, Argentina y Chile). Este último probablemente se formó por subducción, el proceso por el cual una placa tectónica se hunde debajo de otra placa menos densa.

Sin embargo, este fenómeno puede no ser el único responsable de esta formación. De hecho, los investigadores ahora sospechan que ciertas características de la meseta andina central pueden haber surgido, además de la subducción, de repentinos pulsos de afloramiento en la corteza durante el Cenozoico (la era geológica que abarca -66 millones de años en la actualidad). Pulsos repentinos que podrían deberse a goteo litosférico.

Una experiencia concluyente

Para probar esta hipótesis, el equipo llenó un tanque de plexiglás con materiales que simulaban la corteza y el manto de la Tierra, usando polidimetilsiloxano (PDMS), un polímero de silicona unas 1000 veces más espeso que el jarabe, para el manto, una mezcla debajo del PDMS y plastilina para el manto superior. y finalmente una capa arenosa de diminutas perlas de cerámica y perlas de sílice para la corteza.

“Fue como crear y destruir cinturones tectónicos de montaña en una caja de arena mientras flotaba en una piscina de magma simulada, todo bajo condiciones medidas submilimétricas increíblemente precisas”.dice Andersen en un comunicado de prensa publicado en el sitio webUniversidad de Toronto.

Luego se trataba de reproducir la formación de una gota en esta falsa litosfera terrestre, grabada con tres cámaras de alta resolución. “El goteo se produce durante horas, por lo que no vería mucho de un minuto a otro”.explica Andersen. “Pero si revisara cada pocas horas, vería claramente el cambio, solo se necesita paciencia”.

Al comparar sus resultados con fotografías aéreas de las características geológicas de los Andes, los investigadores notaron una clara similitud entre los dos, lo que sugiere que la imponente cadena montañosa se formó, al menos en parte, por drenaje litosférico.

“También observamos un acortamiento de la corteza con pliegues en el modelo, así como depresiones similares a cuencas en la superficie, por lo que estamos seguros de que el goteo es probablemente la causa de las deformaciones observadas en los Andes”.dice Anderson.

Luis Aro

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