Presentación del Mundial: Francia, Nueva Zelanda, Italia… Un grupo A apasionante

Francia y Nueva Zelanda, dos monstruos

Desde que se anunciaron los grupos en diciembre de 2020, el cartel inaugural de la Copa Mundial Francia-Nueva Zelanda ha sido el sueño de todo amante de los óvalos. Sobre todo desde la victoria capital de los blues sobre los negros (40-25) en noviembre de 2021, que da esperanzas de un segundo acto igualmente bonito, la tarde del 8 de septiembre en el primer partido del Mundial. Los neozelandeses aspiran a su cuarta victoria final, los franceses a la primera. Pero los Blues necesitan estar en la mejor forma de sus vidas y, salvo algunos percances importantes (la retirada de Ntamack, la indisponibilidad de Baille), permanecen en cuatro años de preparación óptima.

En efecto, desde la fecha antes mencionada y este partido de referencia en el mandato de Fabien Galthié, Francia no ha dejado de cumplir sucesivamente todos los criterios que la convierten en un candidato seguro para el Mundial, con una victoria en la VI. Torneo de Naciones 2022, una racha de 14 victorias clasificatorias entre 2021 y 2023, un 2022 invicto y varios de los mejores jugadores del mundo en sus puestos…

Para Nueva Zelanda, en cambio, las cosas iban bien hasta Twickenham. Como sede de su tercer título mundial en 2015, el estadio inglés vivió el viernes la gran decepción del último partido de pretemporada de los All Blacks contra Sudáfrica (7:35). No es del todo el mejor enfoque para una Copa del Mundo.

Pero incluso si se les ve en declive, sería un error excluir a los neozelandeses de la lista de contendientes serios, como lo demuestran su cómoda victoria en el Rugby Championship y sus 11 partidos invictos antes de su derrota en Twickenham. Los Blacks ahora tienen una experiencia de combinación XV (Barrett, A. Smith, Cane, Whitelock, Retalick) y algunas pepitas nuevas como Fainga’anuku, Stevenson y Narawa. Un equipo que sigue tan sobrio como siempre, capaz de convertir todas sus acciones en puntos y asfixiar al rival a medida que avanza el encuentro.

El gran desconocido italiano

Desde el pasado Mundial, la selección italiana ha tenido un antes y un después en Cardiff. traducción ? Luego, con una victoria sobre Gales (22-21) en casa en el torneo de las VI Naciones en 2022, la Nazionale celebró su primera victoria en el torneo desde 2015 y puso fin a una racha de 36 derrotas consecutivas. Ciertamente Italia no se ha convertido en una máquina de guerra desde entonces, pero le está yendo mucho mejor. Siguiendo a la superestrella Ange Capuozzo, derrotó a Australia (28-27) en noviembre de 2022 y recientemente venció a Rumania (57-7) y Japón (42-21) antes de la Copa del Mundo.

La parada de último minuto de Ange Capuozzo le dio a Italia su primera victoria contra Gales en seis años. Y ha sido mejor desde entonces. (Andy Watts/Prensa deportiva)

Italia es, por tanto, la gran incógnita de este grupo que puede complicarle la vida a los Bleus, como aguantar una mitad y luego explotar. Durante la competición, un elemento pudo permitir que Nazionale se aprovechara de una ola de confianza: comenzó su competición con Namibia y luego con Uruguay y pudo salir con al menos 8 puntos después de dos días. Si es así, el equipo de Kieran Crowley podría estar soñando en grande…

Namibia y Uruguay, los habituales del Mundial

La tarea será difícil para estas dos naciones, ciertamente acostumbradas a los Mundiales (7ª participación consecutiva para Namibia, 3ª para Uruguay), aunque el tercer puesto, que significa la clasificación directa para el próximo Mundial, será realizable. Namibia, el otro país africano presente en este Mundial junto a Sudáfrica, aspira sobre todo y sobre todo a conseguir la primera victoria en esta competición de su historia. El duelo contra Uruguay del 27 de septiembre podría ser la ocasión. Prueba de ello es la derrota por la mínima (26:18) el pasado 5 de agosto ante el teros.

Por su parte, los uruguayos pueden contar con la creación del equipo de rugby de Peñarol desde el último Mundial de 2019, el primer club profesional del país, donde juegan 20 de los 33 jugadores seleccionados para la competencia. ¿La meta? Déjalos jugar juntos más a menudo para conseguir mejores combinaciones en el campo. Una estrategia que ya ha dado sus frutos, ya que Uruguay firmó una sólida preparación, ofreciéndose a Chile (26-25), Namibia y Argentina XV (selección argentina, 33-13). Propicio.

Luis Aro

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