NIRPS se instala en Chile

El equipo de NIRPS ha estado trabajando arduamente durante los últimos meses. Este instrumento, diseñado para detectar y estudiar exoplanetas utilizando el método de la velocidad radial, finalmente ha llegado a su destino final, el telescopio de 3,6 metros del Observatorio Europeo Austral (ESO) en La Silla, Chile, donde se encuentra en curso de instalación.

La caja que contiene el instrumento NIRPS llega a La Silla, Chile, donde será instalado. Crédito: Peter Sinclaire (ESO).

NIRP (Buscador de planetas en el infrarrojo cercano) es un espectrógrafo desarrollado gracias a una colaboración internacional liderada por nuestro director René Doyon, también director del Observatorio Mont Mégantic, y François Bouchy del Observatorio Astronómico de la Universidad de Ginebra. Una de las principales tareas de NIRPS será realizar observaciones de seguimiento de los candidatos a exoplanetas identificados por el telescopio TESS (Satélite de estudio de exoplanetas en tránsito) de la NASA. Junto con su instrumento hermano SPIR, o en el hemisferio norte en el Telescopio Canadá-Francia-Hawai’i, NIRPS será un instrumento infrarrojo increíblemente poderoso para estudiar exoplanetas del tamaño de la Tierra que orbitan estrellas.

Últimos pasos en Quebec

El montaje del instrumento NIRPS se completó en el verano de 2020 en los laboratorios de la Université Laval bajo la dirección de Simón Thibaut, profesor de la Universidad Laval, miembro del Centro de Óptica, Fotónica y Láseres y miembro asociado de iREx. Luego, el instrumento pudo capturar sus primeras luces en el laboratorio en agosto de 2020 utilizando una lámpara de calibración.

Los miembros del equipo NIRPS del Observatoire du Mont-Mégantic, la Université de Montréal y la Université Laval monitorearon varios ciclos térmicos del instrumento en 2020 y 2021. Este consistió en juntar todos los elementos ópticos y alinearlos con gran precisión en el criostato. antes de que todo se enfríe a una temperatura de aproximadamente -200°C. Luego, en el otoño de 2021, el equipo empacó NIRPS y lo preparó para su envío a Sudamérica.

Instalarse en La Silla

Los miembros del equipo NIRPS Frédérique Baron (iREx, OMM) y Alex Segovia Milla (Observatorio de Ginebra) estuvieron en el sitio con otros colegas en La Silla, Chile, en marzo y abril de 2022 para instalar el instrumento NIRPS en el telescopio. Crédito de la foto: Gaspare Lo Curto (ESO).

NIRPS finalmente llegó a La Silla en marzo de 2022, seguido poco después por muchos miembros clave del equipo de NIRPS. Este último debe intentar instalar el espectrógrafo en la sala Coudé del telescopio de 3,6 metros de ESO.

Frédérique Baron, mediadora científica en iREx, es una de las científicas que trabajan en la integración in situ de NIRPS. » Después de cuatro semanas de trabajo, nos complace que la fase de instalación vaya bien. Además, los cielos de La Silla son geniales y estoy feliz de que NIRPS pueda tener un acceso tan hermoso al cielo estrellado. dice Frédérique, expresando su entusiasmo a medida que se acerca la operación científica del proyecto. Algunas de las tareas que Frederique y sus compañeros de equipo están realizando actualmente incluyen la instalación del criostato en sus rieles, la prueba de los componentes electrónicos que controlan varios sistemas en el criostato y la metrología de la óptica dentro del criostato. Esperamos sus primeras luces en el cielo en junio de 2022.

ciencia en el horizonte

NIRPS se puede operar en paralelo con el instrumento HARPS, que ha estado en el telescopio La Silla de 3,6 metros durante casi 20 años. Al extender las capacidades de HARPS al infrarrojo, NIRPS brindará a los equipos de proyecto capacidades de seguimiento únicas para caracterizar exoplanetas. Reconociendo la importancia estratégica de este emparejamiento, ESO otorgó al equipo NIRPS un impresionante tiempo de observación de 740 noches durante cinco años. Todo el equipo de iREx está entusiasmado con la búsqueda de exoplanetas gracias a la gran cantidad de datos de velocimetría de alta precisión que llegarán pronto. ¡Vamos, NIRPS, vamos!

Augusto Bojorquez

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