Mundial 2023: Hong Kong quiere hacer historia con miras a Tonga

Como ganadores de Corea del Sur, el equipo de Hong Kong se enfrenta a Tonga, Australia el sábado. El éxito les permitiría competir por el primer mundial de su historia.

Se debe ganar un campeonato mundial. Y eso requiere un gran tour de force cuando eres solo una pequeña nación en el mundo del rugby, como es el caso de la selección de Hong Kong. Los Dragons, actualmente en el puesto 21 en el Ranking Mundial de Rugby, tienen su primera oportunidad de clasificarse para el prestigioso evento este sábado por la mañana (9:30 a. m.) en Kawana Waters, Australia. Pero eso requerirá derrotar a Tonga (16°) para ganar un lugar en el Grupo B junto a los Springboks, los campeones defensores Irlanda, Escocia y Rumania.

Incluso si pierden, todavía hay esperanza de clasificarse, ya que el perdedor participará en el torneo de Repechaje con Portugal, EE. UU. y Kenia en noviembre. El ganador pasa a formar parte del Grupo C (junto con Gales, Australia, Fiji y Georgia). “Hace diez días nos enfrentamos a muy buenos septistas coreanos y ahora tenemos hueco para Malakai Fekitoa, Israel Folau y Charles Piutauproyecta el entrenador de Hong Kong, Lewis Evans. ¡Este es un gran paso adelante! Estás entre los jugadores más famosos del mundo, pero es un desafío apasionante. Nuestro equipo está muy emocionado de venir aquí después de un largo viaje y es casi surrealista que podamos estar en Francia el próximo año. »

Tonga en su peor momento

El pueblo de Hong Kong ha ganado este privilegio a través de una dura lucha. El 9 de julio, en Incheon (ciudad portuaria al sur de Seúl), ganó por la mínima a los surcoreanos (23-21) gracias a un penalti de última hora de su extremo suplente Gregor McNeish, anotado tras un maul derrumbado. Sin embargo, los Dragones comenzaron mejor el partido que los Tigres, ganando 15-0 al descanso a pesar de sufrir una inferioridad numérica desde el primer minuto (el extremo Charlie Higson-Smith recibió una tarjeta roja).

El regreso de los coreanos en la segunda mitad no trajo nada: Hong Kong ganó el título asiático por tercera vez consecutiva después de sus éxitos en 2018 y 2019. “No fue perfecto en Corea, pero fue la primera vez que mis muchachos jugaron en meses”.explica Lewis Evans.
Como mejor equipo asiático, los representantes de la antigua colonia británica tienen, por tanto, una oportunidad ante Tonga, que, a pesar de su superioridad y de los recientes refuerzos de Fekitoa y Folau, acabó la última Copa de Naciones del Pacífico sin un solo triunfo (la competición la ganó Samoa). . Terminaron su viaje la semana pasada con una gran derrota contra Australia A (39-22). Entonces, ¿será Hong Kong la nueva sorpresa del Mundial 2023 después de Chile?

Luis Aro

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