“Estoy muy satisfecho con nuestro desempeño”

Al final de esta terrible experiencia, el luxemburgués regresó con nosotros para este fin de semana educativo.

A diferencia de Chile, puedes conducir todo el fin de semana sin problemas y ganar la máxima experiencia en buenas condiciones. Debes estar muy contento con tu carrera.

“Sí, realmente muy satisfecho. ¡A pesar de mi número 13, no he tenido tanta mala suerte como en Chile! Sólo tuvimos un problema con el freno de mano el jueves por la tarde, al igual que el problema de Tänak el domingo. Si tirabas el freno de mano, las cuatro ruedas se bloqueaban.

En general, estoy bastante contento con nuestro desempeño. Para nosotros fue una sesión de pruebas exhaustiva, ya que experimentamos todas las condiciones posibles. Lluvia, secado y el último día incluso sequedad. Así que condujimos con todo tipo de neumáticos, pero también probamos muchas configuraciones diferentes.

El comienzo no fue fácil para nosotros ya que la sesión de pruebas no fue bien. Durante las pruebas no pudimos rodar con las configuraciones de diferenciales correctas y no fue hasta el shakedown que descubrimos cuáles usaríamos para el rally. Me hubiera gustado un coche un poco más progresivo al acelerar, pero tuvimos que acostumbrarnos porque los diferenciales se bloquean durante el shakedown”.

En términos de rendimiento, fuiste significativamente mejor que en Chile. ¿Cómo calificas tu velocidad?

“Tuvimos buenos momentos, sí, esa fue la guinda del pastel. Nuestro objetivo particular era la tercera especial del sábado, que era la más corta de la ronda. Es mejor arriesgar un poco en una especial corta, es más fácil, sobre todo si estás empezando como yo. Además, teníamos una buena posición de salida por lo que pudimos marcar un buen tiempo. A pesar de una pérdida, corríamos por cuarta vez y en las tandas intermedias, antes de la pérdida, éramos segundos.

El domingo queríamos intentar hacer algo bueno en el Power Stage. Aunque me resultó más difícil pilotar el Rally1 en seco porque es más difícil explotar todo el potencial del coche, Hemos marcado un buen tiempo, siete décimas por kilómetro por delante de Evans, que lo ha dado todo en el Power Stage.

Las condiciones fueron complicadas durante todo el fin de semana. Incluso en un domingo seco tuve que acostumbrarme a cosas que eran nuevas para mí, particularmente la aerodinámica y la naturaleza híbrida de este coche. Para este último día, por ejemplo, cambiamos el nivel de potencia del híbrido (de 1 a 2) y hubo un pequeño período de ajuste. Aprendimos algunas cosas maravillosas que obviamente son útiles para la experiencia. Estábamos bien rodeados yTodos en el equipo hicieron un buen trabajo. Los ujieres estuvieron perfectos, su trabajo recordaba un poco a Montecarlo. Hicimos una buena elección de neumáticos. Conduciendo el Rally 1, junto a Louis (su copiloto), nos damos cuenta de que todo tiene que ser absolutamente perfecto. Cambiamos pequeñas cosas en las notas para adaptarlas al híbrido. Cuando sabemos que viene el impulso asociado al híbrido, el tono del anuncio cambia un poco porque el cambio se produce mucho más rápido”.

Este rally de asfalto fue particularmente difícil y, a menudo, con muy poco agarre. ¿Qué te pareció el perfil y las condiciones de la carretera?

“Las condiciones me recordaron a Bélgica, pero no el recorrido. Por otro lado, había algunas similitudes con los rallyes que pude hacer en Alemania cuando corría la Copa Opel Adam. También conocí a viejos mecánicos de esa época, fue agradable volver a verlos.

Me gustan especialmente estas condiciones, requieren un control del vehículo diferente al de, por ejemplo, un Cataluña. Es una forma diferente de utilizar el coche y me gusta mucho. Se necesita un coche bastante flexible en cuanto a reglajes (manillar y amortiguadores) para estar contra las cuerdas, pero también hay que estar cómodo conduciendo alrededor de las estriberas, donde inevitablemente se produce el subviraje. Aunque en Alemania y Austria había muchos anti-recortes, todavía había suficientes obstáculos para divertirse”.

¿Cuáles fueron los comentarios dentro del equipo?

“Me aconsejaron que no hiciera más y que siguiera así sin cometer ningún error. Tuve una pequeña enfermedad en Chile, pero tuvo consecuencias bastante graves”.

Después de dos rallyes en el Rally1, vuelves al volante del Ford Fiesta Rally2 para el Rally de Japón. ¿Cuál será tu objetivo?

“Intentaremos defender nuestro título. Creo que deberíamos tener dos buenas referencias en Mikkelsen y Gryazin. Es cierto que me ha costado un poco acostumbrarme al Fiesta Rally2, al final más que al Puma Rally1, pero desde mitad de temporada ha ido mejor y espero poder demostrarlo en Japón. Hablamos mucho con Adrien (Fourmaux) y Alex (Coria) y tenemos sentimientos similares, por lo que trabajamos bien juntos”.

¿Qué nos puedes decir para 2024?

“No mucho, excepto que, por supuesto, espero estar allí en Montecarlo. Hablamos con Jourdan (Sederidis) casi todos los días. Planeamos hablar con el equipo después de este rally centroeuropeo. Todo es posible y concebible, todo depende de los objetivos de M-Sport y, por supuesto, también del presupuesto que podamos poner a disposición. Este año vimos que Loubet, por ejemplo, pudo jugar toda la temporada gracias a un gran compañero.

Podríamos hacer un programa mixto Rally1/Rally2 ya que carezco de mucha experiencia en rallyes que todo el mundo conoce muy bien, como Cerdeña o Portugal. Algunos lo han hecho ocho o nueve veces mientras yo descubría este rally este año.

Para las rondas actuales como Europa Central, Chile o el nuevo Rally de Letonia, podría tener más sentido optar por el Rally1. Esa es mi opinión en este momento y es una posibilidad entre otras”.

Ángelita Mandes

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