Estos senderistas en los Pirineos vigilan los niveles de agua de los lagos

Investigadores del Laboratorio de Geofísica Espacial y Oceanografía (LEGOS) del Observatorio Midi-Pyrénées de Toulouse han instalado reglas en 16 lagos de los Pirineos para medir sus niveles de agua. Todos los días, los senderistas que pasan cerca les toman fotos y se las envían a los científicos para que les ayuden a controlar la hidrometría de los lagos pirenaicos.

Se han instalado reglas en varios lagos de los Pirineos para medir sus niveles de agua © Jean-François Cretaux

Durante más de tres años, los investigadores del Laboratorio de estudios de geofísica espacial y oceanografía (LEGOS) elObservatorio Midi-Pyrénées y Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) de Tolosa Cañas en los lagos de los Pirineos para medir su nivel de agua.

En total, 16 lagos están equipados con él., incluidos seis en Ariège en Auzat y el Pic du Rulhe y diez en los Pirineos Orientales alrededor del Pic Carlit. Se instalarán tres franjas más antes de fin de año en Etang de Joclar, Lac Bleu y Lac Médécourbe en Aston Valley.

Las cañas instaladas en los lagos de los Pirineos fotografiadas por senderistas

Las reglas, de un metro de altura y graduadas en centímetros, se sujetaban a rocas sumergidas en lagos cercanos a los caminos de paso. Excursionistas recorriendo los Pirineos. esto para que puedan fotografiarlos. Luego, los excursionistas envían las imágenes a los números de teléfono que figuran en un tablero explicativo instalado al lado de la franja.

Este número de teléfono es el de Jean-François Cretaux, investigador del CNES, a cargo del proyecto. “Desde que empezamos a instalar las tiras en 2019 he recibido más de 2600 fotografías, incluidas 1000 del año pasado “, explica. Normalmente se envían entre mayo y noviembre, cuando las temperaturas son más suaves y los senderistas toman la ruta de las migraciones. “En julio y agosto recibo hasta una veintena de fotos al día”, prosigue la investigadora.

¿Para qué son estas fotos?

Por lo tanto, todos pueden participar en el proceso científico. Cuando recibe una foto de una regla, Jean-François Cretaux registra la medida del nivel del agua del lago en cuestión en una base de datos. “Estas medidas sirven Observar las fluctuaciones en el nivel del lago durante un año.. Ya podemos hacer comparaciones entre las alturas de los lagos en 2020 y 2021 con respecto a 2022. A principios de mayo, por ejemplo, el nivel del agua en todas las zonas de los Pirineos era muy superior al de años anteriores. Esto puede explicarse por los muchos episodios de invierno nevados. ViceversaLos niveles de agua hoy, en pleno verano, son mucho más bajos que las observadas desde el inicio del estudio, debido a las altas temperaturas”, especifica el investigador, y añade que es probable que las fluctuaciones se amplíen aún más con el calentamiento global.

Un enfoque internacional

El proyecto para medir el nivel del agua por senderistas en los lagos de los Pirineos es parte de un estudio internacional llamó “Observaciones del mar por científicos ciudadanos y satélites’ (LOCSS), apoyado por el Observatorio Midi-Pyrénées, CNES, pero también por la NASA. De hecho, también se han instalado franjas idénticas a las de Ariège y Pirineos Orientales en lagos de Estados Unidos, India, Nepal, Pakistán, Canadá, Chile, etc.

Al igual que en Francia, los datos fotografiados por excursionistas de todo el mundo se utilizan para medir los niveles de agua de los lagos equipados con reglas en un momento dado. Pero no solo. también sirven comparar estas medidas con las de siete satélites llamados “altimétricos”, actualmente en órbita alrededor de la Tierra para estimar las alturas en tiempo real de los cuerpos de agua en el planeta. Si las medidas de las fotos enviadas a los investigadores coinciden con las de los satélites, significa que las máquinas en órbita funcionan correctamente.

En noviembre se lanzó un nuevo satélite de precisión

Satélite DAFO NASA CNES gobernantes midiendo Pirineos
El satélite SWOT se lanzará desde Space X en noviembre para medir los niveles de agua en todo el mundo © NASA

“Los satélites de altimetría que actualmente orbitan el planeta no pueden medir los niveles de agua de todos los lagos del mundo”, asegura Jean-François Cretaux. De ahí que CNES y NASA pronto lanzará un nuevo satélite, desarrollado durante más de 20 años. Su nombre: FODA, (Topografía del océano de agua superficial). “Esta nueva tecnología nos permitirá Nivel de agua de más de dos millones de lagos con una precisión muy alta”, dice feliz el investigador.

el objetivo es Seguimiento de la distribución y desarrollo de los recursos hídricos del planeta. “En nuestro territorio, por ejemplo, una parte de la cuenca de los Pirineos se dirige hacia el Aude y el Mediterráneo, y la otra parte hacia el Alto Garona”, continúa Jean-François Cretaux. En su camino, el agua alimenta muchas instalaciones, como presas. Por tanto, un mejor conocimiento de su ciclo permitirá adaptar estas plantas al aumento o disminución de los caudales en los próximos años.

Una visión global del ciclo del agua en el planeta

Los datos recopilados por el CNES y la NASA gracias a SWOT estarán disponibles para el público dentro de un año. Son utilizados por los administradores de recursos hídricos en grandes áreas de captación, pero también por científicos o planificadores del uso del suelo que monitorean áreas residenciales en riesgo de inundación. Los oceanógrafos también utilizarán estos datos porque la El satélite también se encargará de evaluar las alturas de océanos y ríos. “Esto permite a los científicos trabajar más de cerca los fenómenos oceánicos, pero también el ciclo del agua a escala continental, es decir, todo el intercambio de agua entre ríos, lagos, océanos, mares, deltas, atmósfera, etc. Nos estamos convirtiendo en una visión global de el agua de nuestra tierra con una resolución nunca antes alcanzada”, concluye el investigador.

A pesar de este alto nivel técnico Las tiras instaladas en los Pirineos, como en otros países, seguirán siendo útiles Investigadores del CNES y la NASA. Al igual que ocurre con el resto de satélites de altimetría, las imágenes tomadas por los senderistas se utilizan para validar o no los datos enviados por FODA y para detectar un mal funcionamiento si las medidas no coinciden.

Augusto Bojorquez

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