Estos jugadores que cambian de selección

Si el color de la camiseta de Jean Kleyn sigue siendo verde, una protea ha florecido junto a una en lugar del trébol a la altura del corazón. libro de primavera saltar. Nacido y formado en Sudáfrica, este equipo de segunda división se unió a la provincia irlandesa de Munster en 2016 antes de unirse al XV del Clover con el que disputó el Mundial de 2019. selección irlandesa que podría enfrentarse a Sudáfrica el 23 de septiembre ya que los dos equipos están en el mismo grupo.

Jean Kleyn pudo beneficiarse de un cambio en las reglas de elegibilidad aprobado en noviembre de 2021 por World Rugby, la organización que administra el rugby mundial. Un jugador ahora puede incorporarse a una nueva selección si no ha jugado en la selección cuyos colores defendió anteriormente durante 36 meses. Y debe nacer en el país en el que quiere jugar o tener un padre o abuelo nacido en ese país. Anteriormente, un jugador seleccionado para la selección absoluta de un país no podía aspirar a representar a otro equipo nacional en su carrera.

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Este nuevo acuerdo también permite al ex internacional moldavo Gheorghe Gajion jugar su primera Copa del Mundo. Este jugador de Mont-de-Marsan se ha incorporado a las filas de Rumanía, que participa en su noveno Mundial. Ganó su primera convocatoria internacional en marzo de 2022, casi cuatro años después de la última vez que vistió la camiseta de Moldavia. Y ese pilar bien podría cruzarse con Jean Kleyn el 17 de septiembre durante el partido de la fase de grupos entre Sudáfrica y Rumanía en el césped de Burdeos.

Otros tres equipos han fichado a un jugador cada uno: los ex internacionales australianos Richard Hardwick (2 partidos internacionales) y Jack Dempsey (14 partidos internacionales) se han unido a Namibia y Escocia respectivamente, mientras que el ex internacional inglés Henry Thomas (7 partidos internacionales) juega para el equipo de Gales.

El ex All Black Charles Faumuina se une a Samoa

EL naciones del pacífico lleva muchos años luchando por este cambio en la normativa internacional. Ayuda a evitar la migración de muchas pepitas de estas islas a Australia, Nueva Zelanda, Japón o varios países europeos. Un éxodo deportivo parcialmente compensado por el regreso de jugadores veteranos que quisieron ayudar a elegir sus países de nacimiento u origen.

El ex internacional neozelandés Charles Faumuina es el ejemplo perfecto. Tiene 50 partidos internacionales con Nueva Zelanda y un título mundial en 2015. Se unió al Stade Toulouse en 2017 y terminó su carrera profesional en junio con un título de la liga francesa, lo que se suma a un historial ya rico. Pero a los 36 años quería afrontar un último reto e irse a Samoa, el país de sus padres.

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otros ancianos Todo negro han hecho una elección similar para este Mundial: el apertura Lima Sopoaga y Steven Luatua desde la tercera fila, junto con Fritz Lee y Ben Lam, que anteriormente jugaron en la selección de rugby a siete de Nueva Zelanda. El samoano es el apertura Christian Leali’ifano, quien representó a Australia en la Copa del Mundo de 2019. Un jugador que potencialmente podría enfrentarse a sus excompañeros en cuartos de final si Samoa logra la hazaña de clasificarse en las fases finales.

“Traer algo grandioso a Tonga”

Samoa ya ha alcanzado los cuartos de final dos veces, en 1991 y 1995. Para repetir esta hazaña, necesita terminar entre los dos primeros puestos del Grupo D, donde se enfrentará a Argentina, Inglaterra, Japón y Chile. Y la contribución de estos jugadores experimentados puede ser crucial en su búsqueda.

Los tonganos tienen las mismas esperanzas. Competirán en el Mundial con seis nuevos jugadores que ya jugaron con Nueva Zelanda en rugby o siete: Charles Piutau, Georges Moala, Vaea Fifita, Augustin Pulu, Pita Ahki y Malakai Fekitoa. Este último, campeón del mundo con Nueva Zelanda en 2015, explicó su elección en su cuenta de Instagram. “Estoy muy orgulloso de haber jugado para el mejor equipo del mundo, pero al mismo tiempo quiero traer algo grande a Tonga, mi país, mi hogar, donde pertenece mi corazón”, escribió Malakai Fekitoa en junio de 2021 después él… recibió ese derecho a cambiar de selección por parte del equipo olímpico de rugby a siete de Tonga.


Samoa también seleccionó a tres jugadores que representan a Australia (Adam Coleman y Afusipa Taumoepeau) y Hong Kong (Tau Koloamatangi). Y la lista podría haber sido más larga si no fuera por la lesión de Israel Folau, ex estrella de los Wallabies que se espera que se una al grupo de 33 jugadores.

Con esta valiosa incorporación, Tonga y Samoa tienen aún más motivos para sacudir a las grandes potencias del rugby mundial. Las naciones del Pacífico han tenido actuaciones sorprendentes en el pasado, como los fijianos venciendo a los galeses en 2007 (38-34) o los tonganos venciendo a los Blues en el Mundial de 2011 (19-14). Y tienen la ambición de dar un nuevo paso en Francia, después de Fiji, que acaba de ascender al puesto número 7 del mundo tras una sorprendente victoria sobre Inglaterra (30-22).

Ángelita Mandes

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