Dan Peterson, el entrenador definitivo: “¿Mis contraseñas? Empoderamiento, gratitud, capacidad de adaptación a las situaciones.

Cada cuatro años, mientras el verano olímpico llena los periódicos y las celebraciones, surgen algunos atletas que pasan del semianonimato al estrellato. Cuestión de minutos: actuaciones más o menos perfectas que valen medallas en los Juegos y entrada en la categoría restringida de atletas que lo lograron. Suele pasar en disciplinas pequeñas que están tan definidas porque la intolerable costumbre es la de sopesar la importancia de un deporte en base al seguimiento de la audiencia. Pero que así sea. Ese no es el punto. El hecho es que pasas de nadie a dios por unos días. Y usa el protagonismo de los medios. Y piensa en todos los sacrificios que hiciste. Y gracias vaya. Presta atención: El primer agradecimiento suele ser para “mi maestro, el que creyó en mí y me empujó a seguir adelante a pesar de las dificultades”. Aquí: los primeros maestros, los que enseñan deportes, los que educan a hombres y mujeres para hacerlos campeones. Digámosles esto: entender su manera de entender la competencia, descubrir sus métodos, conocer sus anécdotas, saber de quién aprendieron. Habrá maestros conocidos y menos conocidos, expresiones de disciplinas con un gran o pequeño seguimiento. El único denominador común: son el deporte que enseñan y han ayudado a mejorar. (Pi.Gi.Ci.)

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ferris jackson era 1 y 88, pero parecía tener más de dos metros de altura. Era impresionante y sus equipos de fútbol y baloncesto de la escuela secundaria evanston, al norte de Chicago, nunca perdido. Las formaciones luego se dividieron por peso, luché en la de los llamados nani, hoy sería feo llamarlos así, pero así se llamaba la categoría de menores de 75 libras. El entrenador Jackson me tomó bajo su ala protector, lo que me lleva a anotar en los juegos de los más grandes. el era mio ídolo. Un día, el equipo siempre ganador estaba 15 puntos por detrás. uno verdadero catástrofe. Estaba alucinando y no podía entender lo que estaba pasando. Durante el descanso me dijo: Danny, ven conmigo vestuario y traiga el libro de partituras con usted. Se lo entregué, lo miró fijamente durante lo que pareció una eternidad y luego dijo: Aquí hay alguien que puede marcar. Suspiro? Huff era un chico negro que causaba estragos en el equipo contrario. Uno de nuestros hombres levantó la mano. ‘¡Entonces hazlo!’”, dijo el entrenador. Luego continuó: “La primera mitad era de ellos, la segunda mitad era nuestra. ¡Andar! Todo esto sin alzar la voz, sino dando responsabilidad a sus muchachos. Al final ganamos por un punto. La lección de Ferris Jackson la aprendí en aquel entonces, temporada 1948-1949. Usé mucho esas palabras cuando me convertí en entrenador. Gallo, ¿puedes etiquetar eso? John, necesito a alguien para etiquetar zampolini. Hay uno que puedo sostener dalipágico? El eslogan siempre ha sido: empoderamiento”.

Dan Peterson, de 86 años el 9 de enero, es el entrenador de todos. Llegado a Italia desde Estados Unidos vía Chile, ganó cinco campeonatos, tres copas nacionales, una copa de liga y un korac. Increíble personaje, se ha convertido en el rostro y, lo que es más importante, en una voz muy conocida en la televisión, incluso en comerciales..
“Mi segundo maestro fue Jack Burmaster, lo tuve en la secundaria y hasta me echó del equipo. Aprendí mucho del entrenador a nivel táctico, una cosa en particular: la oportunidad de pedir tiempos muertos. Calidad que siempre he tenido. Recuerdo con cariño su humanidad. Estaba fuera de la escuela secundaria, pero me dejó entrar al vestuario porque los niños que entrené en Christian Youth ahora se han convertido en sus jugadores. Cuando ganamos la liga de 8 liceos después de 19 años de ayuno, vi como se comportaba. Se sentó con sus jugadores y dijo: Quiero darle la mano a todos los jugadores de un equipo de campeones. Y agradeció a todos. En ese momento pensé que si alguna vez ganaba un título, eso es exactamente lo que haría. Pasó primero en la Universidad de Delaware, luego con Virtus Bologna y luego con Milán.

¿Podemos nombrar también a un tercer maestro?
“Sí, pero no es una persona, es todo un país. Chile Fui suplente del técnico Anderson que dirigió en Perú en 1971. La selección chilena estaba buscando un entrenador estadounidense y mencionó mi nombre. Hablaba algo de español, no mucho, entonces Estados Unidos me envió a Puerto Rico por ocho semanas para perfeccionar el idioma. Cuando llegué a Sudamérica, ya estaba dando entrevistas en español y hablando en voz baja con los muchachos y los gerentes. En 1973 nos enfrentamos cuatro veces a Uruguay en cuestión de meses y siempre ganamos. Para nuestro equipo de luchadores fue como ganarle a la Juventus y eso hizo mucho ruido en Sudamérica. Anécdota. La primera victoria contra Uruguay fue en el Mini Mundial de Perú: 65:64 para nosotros y faltando unos segundos, fallan un tiro libre y uno mío, Milenko Skoknic, de 19 años, tira el rebote y falla el bola en la zona de peligro, tal como intentamos hacer en el entrenamiento. Hoy, Milenko Skoknic es el embajador de Chile ante las Naciones Unidas, quizás el hombre más importante del país”.

Su contrato terminó el 31 de agosto de 1973, el 3 de septiembre se convirtió en entrenador de Virtus ya en el gimnasio de Bolonia, el 11 en Chile se dio el golpe de Estado de Pinochet.
“Durante años alguien en Italia susurró que Dan Peterson era un espía de la CIA enviado a Chile por Estados Unidos. Sonrío ante la idea, pero no es cierto, lo cual no puede ser cierto. Durante estos dos años hubo disturbios todos los días. Fue una experiencia sobre la que podría escribir un libro, pero los lectores no creerían lo que tengo que decir. He visto muertos en las calles con mis propios ojos. No tenía miedo por mí sino por mi familia porque el 1 de junio de 1973 envié a mi esposa y mis dos hijos a Estados Unidos. Chile sigue siendo un país fascinante que he viajado por todas partes. Si vas a Santiago oa Valparaíso por un mes, no querrás volver a Italia, créeme. No he ido allí desde 1999, pero quiero ir pronto, es un país muy diferente ahora que entonces.

¿Qué te enseñó Chile?
“Dominar tan bien el idioma que después de tres días en Italia ya hablaba italiano. Adaptarse a una cultura que no era la de los Estados Unidos por primera vez. Comprende la diferencia entre el baloncesto estadounidense y la Fiba. En Chile, por primera vez en mi carrera, tuve una experiencia con un equipo grande que estaba compuesto esencialmente por colegas. Llegué a Italia como si acabara de graduarme de un máster”.

¿Pasó algo a sus estudiantes favoritos?
“Terry Driscoll en Bologna entrenó después de mí y ganó dos títulos de liga en 1978-79 y 1979-80. Mike D’Antoni también ganó dos campeonatos en Treviso. Así que creo que sí. Estoy orgulloso de ellos y de todos los que acabaron jugando conmigo en la selección”.

Hablando de D’Antoni, dos veces mejor entrenador de la NBA del año: The Wall Street Journal escribió hace unos años que Peterson logró cambiar la NBA desde Italia.
“Confié en Mike y le dije que tenía que disparar al menos 12 veces por partido. No me importa si sacas 1 de 19, pero me enfadaré si sacas 10 de 11. Esta estrategia también la utilizó como entrenador y cambió la forma de jugar en la NBA.

También fue un innovador en la televisión italiana.
“Hay dos equipos de béisbol en Chicago. Los Cachorros, a quienes siempre vitoreé, tenían un gran comentarista de radio, e incluso si estaban viendo el partido en la televisión, bajé el volumen encendiendo la radio. Pero un gran maestro en particular fue Bob Elson, quien en su lugar hizo comentarios para los Medias Blancas. Me gustaba mucho por su gran serenidad y capacidad para describir sintéticamente una trama. En la tele me dejaban hablar como yo quería y nunca copié a nadie. No me pierdo un comentario hoy, pero dejar espacio para los jóvenes está bien. Supe entonces que yo era la voz de América, me sentí como un pequeño embajador de los Estados Unidos: dije cosas sencillas sin nunca causar polémica. También disfruté mucho comentar sobre la lucha libre, donde el 99 por ciento es entretenimiento y guión, pero con la presencia de grandes atletas y personajes.

¿Cómo fue volver al banquillo del Milán en 2011 tras 23 años de inactividad?
“Bien, estaba tan feliz que no pude dormir la noche anterior. Fue una inyección de no sé qué. Jonas Maciulis, mi mejor jugador, se lesionó y quedamos eliminados en semifinales. Mi corazón se rompió”.

¿Algún entrenador de hoy se parece al Dan Peterson que alguna vez fue?
“No, pero incluso en mi época todos tenían su propio estilo y personalidad: Zorzi era diferente a Sales, que era diferente a Gamba y Bianchini. Taurisano era muy diferente a todos los demás. Hoy copiamos los esquemas de otros, antes no había videograbadora y más creatividad”.

¿Echas de menos no haber llegado nunca a la NBA?
“Sí y no. Me contactaron tres veces. En 1987 me llamaron de Nueva York para ser entrenador en jefe, yo era uno de los cinco candidatos. Ahora tienes cuatro, dije. que yo sea el único o no se hará nada o nunca tendré todo el poder.

¿Habría dejado la misma marca en la NBA que en Europa?
“Siempre depende de qué empresa está detrás de ti y qué talentos están disponibles. Pero creo que me habría adaptado intentando, como siempre he hecho, hacer crecer el club y mejorarme.

Ascención Avena

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