Chile. Hallan en la Patagonia restos de un dinosaurio nunca documentado en Sudamérica

Restos de “Gonkoken nanoi”, una especie de dinosaurio herbívoro cuya existencia se desconoce en el hemisferio sur, han sido descubiertos en la Patagonia chilena, epicentro de importantes descubrimientos paleontológicos en los últimos años, anunciaron investigadores el viernes 16 de junio de 2023.

Con una longitud de hasta cuatro metros, un peso de una tonelada y un pico parecido al de un pato, esta especie vivió en el extremo sur de Chile hace 72 millones de años.

“Eran dinosaurios de aspecto esbelto que podían adoptar fácilmente una postura bípeda y cuadrúpeda para alcanzar la vegetación en altura y al nivel del suelo”.describe Alexander Vargas, director de la red de paleontología de la Universidad de Chile y uno de los autores del estudio publicado el viernes por la revista Science Advances y presentado en Santiago.

Los Gonkoken nanoi medían hasta cuatro metros de largo y pesaban una tonelada. | FOTO AFP / UNIVERSIDAD DE CHILE – MAURICIO ÁLVAREZ

Los Gonkoken nanoi medían hasta cuatro metros de largo y pesaban una tonelada. | FOTO AFP / UNIVERSIDAD DE CHILE – MAURICIO ÁLVAREZ

Quinta especie descubierta

El descubrimiento de estos restos en 2013 demuestra que la Patagonia chilena sirvió de refugio a especies muy antiguas de hadrosaurios, esos dinosaurios con pico de pato que se extendieron por América del Norte, Asia y Europa durante el período Cretácico.

Su presencia en estas remotas tierras del sur sorprendió a los científicos que deben “Comprender cómo llegaron allí sus antepasados”dijo el señor Vargas.

El “Gonkoken nanoi” es la quinta especie de dinosaurio descubierta en Chile, después de “Chilesaurus diegosuarezi”, “Atacamatitan chilensis”, “Arackar licanantay” y “Stegouros elengassen”, que se encuentran en la misma región.

El nombre Gonkoken proviene de la lengua tehuelche, quienes fueron los primeros habitantes de la región hasta finales del siglo XIX, y significa “como un pato salvaje o un cisne”.

Ángelita Mandes

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