Una nueva especie de dinosaurio ha sido descubierta en Chile

DESCUBRIMIENTO – Chile dio a conocer este lunes 19 de abril “Arackar Licanantay”, una especie de dinosaurio previamente desconocida encontrada hace casi 30 años en el desierto de Atacama, en el norte del país. Es el tercer dinosaurio descubierto en Chile.

Este ejemplar es una especie de titanosaurio de forma similar al “Diplodocus” y mide aproximadamente 6,3 metros de largo. Pertenece a la familia de los “saurópodos, herbívoros de cuello largo, cola larga, cuyas extremidades parecían columnas”, explicó David Rubilar, jefe de la sección de paleontología del Museo Nacional de Historia, durante una conferencia de prensa. de Chile por supuesto.

Los restos fueron encontrados en la década de 1990 por el geólogo chileno Carlos Arévalo, quien descubrió porciones de un fémur, húmero, isquion y elementos vertebrales del cuello y la espalda del animal.

David Rubilar, durante la presentación de esta nueva especie, señaló que vivió en el área que actualmente corresponde a la región de Copiapó, unos 600 km al norte de Santiago, en el último período Cretácico, hace entre 66 y 80 millones de años.

El científico explica: “Durante el período Cretácico surgió un nuevo grupo de estos dinosaurios llamados titanosaurios. Este espécimen pertenecía a los titanosaurios, que eran herbívoros. Los había pequeños, como en el caso de Arackar Licanantay, más o menos entre seis y ocho metros de altura, pero también había dinosaurios enormes, de más de 30 metros de altura”. espécimen de esta nueva especie es un “subadulto”.

Un descubrimiento valioso para los científicos que estudian el Cretácico

El especialista señaló que este tipo de dinosaurios son más comunes al otro lado de los Andes, en Brasil o Argentina, por lo que el hallazgo en Chile es “muy valioso”.

David Rubilar formó parte de las misiones que recorrieron el Desierto de Atacama, el más seco del mundo y ubicado a más de 3000 metros, entre 2006 y 2011 para verificar y obtener más muestras de huesos de Arackar Licanantay, sin éxito, aunque encontraron restos de otro. dinosaurio que aún no han podido clasificar.

Además de los restos, también obtuvieron información sobre la zona durante el período Cretácico, donde había un lago y el clima era húmedo y muy caluroso, alrededor de 24 grados centígrados, similar al actual. La vegetación de la región, hoy prácticamente un yermo de roca y arena, se caracterizó por la presencia de ciertas familias de plantas con flores como las lauráceas y coníferas como las araucarias y las podocarpias, y los helechos.

“Previo a la extinción de estos dinosaurios hace 66 millones de años, hubo una disminución del tamaño corporal en la mayoría de los titanosaurios que coincidió con cambios ambientales”, explicó el investigador argentino Bernardo González, quien destacó la importancia de América del Sur para estas especies de titanosaurios, de las cuales unos 80 son conocidos a nivel mundial y cerca de 55 provienen del continente sudamericano.

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Roldán Fallas

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