Terremoto de hace 3.800 años en el norte de Chile podría ser el más grande en la historia de la humanidad

Créditos de las fotos: GieziUzziel, Pixabay, ID: 2845175

Podría ser el terremoto más grande que se haya producido en toda la historia de la humanidad, al menos entre los terremotos detectados en los últimos milenios, el caracterizado por un equipo de arqueólogos que ha publicado los resultados de sus estudios en Science Advances. Este megaterremoto antiguo, dicen los investigadores, ocurrió hace unos 3.800 años en lo que ahora es el norte de Chile y es de la misma magnitud que el terremoto de Valdivia, el terremoto más grande registrado.

Talla 9.5

Según los investigadores, el megasismo tuvo una magnitud de 9,5 y provocó un tsunami de más de 8.000 km de largo. Este evento catastrófico fue probablemente una de las principales razones por las que los diversos pueblos que habitaban la costa del actual Chile abandonaron estas regiones para trasladarse hacia el interior.
Se dice que el terremoto fue causado por la ruptura de una placa tectónica que literalmente levantó el tramo de costa.

El tsunami

El tsunami provocado por el mismo terremoto debió ser aún más terrible, con olas que debieron superar los 20 metros de altura, que por cierto debieron llegar a las costas de Nueva Zelanda desde el otro lado.
Cuando llegó a la costa de Chile, esta enorme ola debió arrojar rocas del tamaño de un automóvil cientos de kilómetros tierra adentro.

pistas analizadas

Los investigadores llegaron a esta conclusión al analizar varios rastros de la región norte de Chile y el interior del desierto de Atacama. La evidencia analizada incluyó varios depósitos costeros como guijarros y arena, así como conchas y varios restos de vida marina que se encuentran tierra adentro.

Comparable al terremoto de Valdivia

El mega impulso de 3.800 años fue al menos tan poderoso como el terremoto de Valdivia. Este último apareció en el sur de Chile en 1960 y se propagó con una magnitud entre 9,4 y 9,6. El terremoto mató a más de 6.000 personas. También siguió un enorme tsunami.

Terremoto causado por un “mega empuje”.

Según James Goff, geólogo de la Universidad de Southampton y uno de los autores del estudio, se creía que un terremoto de esta magnitud nunca podría haber ocurrido en la región norte de Chile. De acuerdo con este punto de vista, la formación de placas en esta área no podría haber permitido una ruptura lo suficientemente larga. Sin embargo, el terremoto de hace 3.800 años fue causado por un “mega-empuje”, el tipo de terremoto más poderoso. Tal terremoto ocurre cuando una placa tectónica se desliza debajo de otra (subducción). Incluso cuando las dos placas dejan de moverse, la fuerza que liberan al moverse crea un estrés tremendo y puede provocar el agrietamiento de las placas y ondas sísmicas.

Luis Aro

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