¡Estos mineros vivían a casi 6.000 m sobre el nivel del mar, a las puertas de una mina de azufre!

En el corazón de los Andes, a un paso de la frontera entre Chile y Bolivia, algunos mineros vivían a una altitud récord de 5.950 metros.

Hasta 1994 funcionó una mina de azufre en las faldas del volcán Aucanquilcha, en el norte de Chile. Inaugurado a principios del siglo XX, los mineros trabajaban allí a una altitud récord de 5.950 metros. Si bien la mayoría vivía en el pueblo de Quilcha, mucho más abajo, algunos se habían instalado en la entrada de la mina. EL El médico John B. West visitó la mina varias veces en la década de 1930. (enlace en español) Sin embargo, precisó: “El director de la mina me dijo que sólo una fracción de los mineros podía acostumbrarse a semejante altitud”. Y la mayoría de ellos no permanecieron allí permanentemente; no tenían miedo de tomar camiones “a 4.200 metros para jugar”. fútbol.” para descender. La mayoría de ellos son bolivianos, nacidos y criados en gran altura. Cuando llega el invierno, las temperaturas son gélidas y nieva durante meses.

Miles de llamas, luego un teleférico

Originalmente, las llamas permitían transportar el mineral. En los primeros años, hasta 2.000 de ellos se turnaban para transportar sus pesadas cargas. Entonces apareció un teleférico. En aquella época era el teleférico más alto del mundo. Su actividad duró poco tiempo y finalmente fue sustituida por una carretera. Hoy la carretera ya no se utiliza y es propensa a deslizamientos de tierra. Por tanto, es imposible llegar hasta allí excepto a pie. Algunos ciclistas valientes lo intentan a veces, pero la altitud hace que el ejercicio sea especialmente peligroso.

A 5.334 metros, una pequeña aldea está considerada el asentamiento humano más alto del mundo. Casi tan alto como el pueblo minero peruano de Rinconada y sus decenas de miles de habitantes que viven con el mal de montaña crónico debido a la altura.

La última erupción del volcán Aucanquilcha ocurrió hace unos 240.000 años. Hoy se considera extinto.

dibujo © D.Delso CC BY-SA 4.0

Luis Aro

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