Estatua removida hace más de 150 años regresa a Isla de Pascua

El Museo Nacional de Historia Natural de Chile anunció este lunes la devolución de una estatua gigante a los habitantes de Isla de Pascua, de donde fue retirada hace más de siglo y medio. “Por primera vez un Moai regresará a la isla [de Pâques] del continente”, dijo la ministra de Cultura, Consuelo Valdés, en un comunicado.

La Isla de Pascua, a 3.700 km de la costa de Chile en el Pacífico, es famosa en todo el mundo por sus enigmáticos Moai, estatuas monumentales creadas entre los siglos XIII y XVI. El Moai Tau, que pronto volverá a la isla, es un monolito de basalto de 715 kg. Había sido tomada en un barco de la Armada de Chile en 1870. Desde 1878 se exhibe en el Museo Nacional de Historia Natural de Santiago.

“Hemos esperado mucho tiempo por este día”

En 2018, el pueblo polinesio Rapa Nui solicitó al gobierno chileno la devolución de esta estatua y otras piezas pertenecientes al patrimonio de la isla. El monolito es transportado en lancha desde el puerto de Valparaíso. El barco zarpará el lunes para un viaje de cinco días a la isla. “Para mí y mi pueblo es de fundamental importancia que los Moai regresen a su patria. Esperábamos mucho este día”, respondió Verónica Tuqui, representante de Rapa Nui.

En la isla, la estatua se exhibe en el Museo Antropológico Padre Sebastián Englert. Los rapa nui también exigieron al Museo Británico de Londres la devolución del Moai Hoa Hakananai’a, un monolito de 2,4 m de altura y 4 toneladas. Había sido retirado por el navegante Richard Powell en 1868 para ofrecérselo a la reina Victoria.

Luis Aro

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