Es posible que se haya roto el récord de árboles más antiguo del mundo

Una estimación preliminar de la edad de un árbol colosal en Chile sugiere que podría tener alrededor de 5.400 años. Si se confirma, sería oficialmente el árbol más antiguo del mundo. El récord lo tiene actualmente Matusalén, un pino bristlecone de aproximadamente 4.853 años del este de California.

Se yergue orgulloso en el Parque Nacional Alerce Costero. Es un ciprés patagónico (Fitzroya cupresoides), una conífera originaria de Chile y Argentina, también conocida como la “secuoya del sur” por su imponente tamaño. Estos árboles son de hecho capaces de lograr eso setenta metros de altura para unos cinco metros de diámetro del tronco. Desafortunadamente, la especie está en peligro de extinción en Chile debido a la tala de árboles y al turismo endémico de la región.

Más de 5.400 años

A menudo es posible estimar la edad de un árbol contando el número de anillos en un tronco en sección transversal. Sin embargo, debido al enorme tamaño del árbol, no fue posible perforar un núcleo en todo el tronco. De hecho, no existe una herramienta lo suficientemente larga para extraer una muestra que llegue a la mitad del árbol. E incluso si tuviéramos uno, es posible que esa área esté podrida de todos modos.

Para la operación, el Dr. Jonathan Barichivich del Laboratorio de Clima y Ciencias Ambientales de París cortó una zanahoria con un taladro especial en forma de T que no daña el tallo. Por lo tanto, el resto de los anillos tuvo que ser estimado con un Modelado Estadístico basado en la tasa de crecimiento de la especie y los factores ambientales. Usando este método, el investigador estimó que el árbol había comenzado a crecer hace 5484 años.

Una foto del árbol en la primavera de 1989. Créditos: Jonathan Barichivich

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Tenga en cuenta que este trabajo aún no ha sido revisado por pares. Por otro lado, de confirmarse estos resultados, tendríamos un nuevo árbol más antiguo del mundo.

El récord aún lo tiene el árbol. Matusalénun pino bristlecone (Pinus longaeva) llamado así porque se pensaba que era el organismo vivo no clonal más antiguo del planeta desde 1964. Encontrado en California, tenía 4.789 años cuando se examinó en 1957. Tenga en cuenta que hay un organismo clonal de 9.550 años. Eso es un arboleda de abetos se encuentra en Suecia.

El investigador confía en que su estudio resistirá el escrutinio. Sin embargo, este registro potencial no es no es realmente lo más importante De acuerdo con él. De hecho, desde que su abuelo descubrió este árbol en la década de 1970, muchos miembros de su familia han trabajado como guardaparques en el Parque Nacional Alerce Costero. En esas pocas décadas, todo el mundo ha sido testigo de los estragos de la actividad humana en este ecosistema que alguna vez fue prístino. A través de este trabajo, espera subrayar la necesidad desesperada de Protege este entorno único.

Luis Aro

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