El tsunami en la isla de Tonga: un evento raro que ya conocemos también en Italia

El tsunami provocado por la erupción del volcán Hunga Tonga generó olas muy rápidas (1.100 km/h) y alcanzó las costas de Chile, Perú, Nueva Zelanda y Japón. Hubo pocas bajas pero daños significativos. También tuvimos violentos tsunamis en Italia, durante cuatro terremotos entre 1693 (Val di Noto) y 1908 (Messina-Reggio Calabria). De preocupación entre los geólogos es Marsili, el volcán submarino más grande de Europa, a 136 kilómetros de Messina. Tiene 3.000 metros de altura, 70 km de largo, 30 km de ancho y cubre un área de alrededor de 2.100 kilómetros cuadrados. La cumbre del cono volcánico se encuentra a 450 metros bajo el nivel del mar

Análisis de ALESSANDRO MARTELLI, ingeniero antisísmico
Los MAREMOTS (O TSUNAMI) son eventos provocados por movimientos importantes y muy rápidos del fondo marino o de estructuras submarinas que mueven grandes volúmenes de agua. Como éste es incompresible, se crean olas que, en ausencia de fenómenos disipativos dignos de mención, pueden viajar a gran velocidad en mar abierto y, si no encuentran extensas tierras en su camino, pueden encontrarse a grandes distancias. Cuando estas olas alcanzan las costas, su altura aumenta, incluso significativamente, debido a la incompresibilidad del agua: esto provoca víctimas y daños en un violento tsunami.

Más específicamente, los tsunamis significativos pueden ocurrir ya sea directamente debido a los terremotos (pero generalmente cuando esos terremotos son de enorme magnitud, es decir, una magnitud mayor que M = 8.0, y cuando el epicentro está en un océano a gran profundidad) o debido a los significativos submarinos deslizamientos (del fondo marino o del relieve submarino). Estos deslizamientos de tierra, a su vez, también pueden ser causados ​​por terremotos suficientemente fuertes o (a veces) por erupciones volcánicas, como parece haber ocurrido después de la erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai de Tonga el 15 de enero.

Como primer ejemplo de un tsunami causado directamente por un terremoto masivo, recuerdo que las olas del tsunami causadas por el “Gran Terremoto de Chile” del 22 de mayo de 1960 (Valdivia, Chile, M=9.5), los terremotos más violentos que se conocen en el En el mundo, alcanzaron hasta 25 metros de altura y alcanzaron varios lugares del Océano Pacífico, incluidas las islas de Hawái y el archipiélago japonés, cobrándose unas 3.000 víctimas (incluidas 142 en Japón).

Como segundo ejemplo conocido, la principal causa del accidente del reactor nuclear de Fukushima Daiichi (Japón) el 11 de marzo de 2011 no fue el muy violento terremoto de Tohoku (M=9,0), sino el enorme tsunami resultante con olas de 10 metros de altura. golpeó a una velocidad de 750 km/h, los motores auxiliares diesel-eléctricos que debían alimentar las bombas de refrigeración por agua de los reactores de la planta (el pico de los antitsunamis, llevados a cabo cerca de la planta, fue groseramente subestimado). Este tsunami también causó la mayor destrucción en el área de Tohoku y se cobró la mayoría de las casi 16.000 víctimas de los dos eventos.

La reciente erupción del volcán Hunga Tonga liberó una gran cantidad de roca fundida de la cámara de magma debajo de la caldera. La erupción fue particularmente explosiva y parece que esto provocó el colapso parcial de la propia caldera, falla que habría provocado el tsunami caracterizado por olas muy rápidas (1.100 km/h) y golpeando las costas de Chile, Perú, Nueva Zelanda y también Japón causando pocas bajas pero daños significativos no solo en Tonga sino también en otros países como Nueva Zelanda y Perú.

En Italia, un país que no pasa por alto los océanos, los tsunamis violentos son eventos bastante raros, pero han ocurrido en el pasado y, por lo tanto, podrían volver a ocurrir. Hasta ahora, probablemente todos han sido causados ​​por deslizamientos submarinos provocados por violentos terremotos (afortunadamente, nunca nos hemos visto afectados por eventos M ≥ 8.0). Ejemplos para recordar son:

– el tsunami desencadenado por el terremoto de Val di Noto en Sicilia el 11 de enero de 1693 (con una magnitud de momento de MW = 7,3) con epicentro en la Falla Hyblean-Maltese, atribuido a un aterrador deslizamiento submarino que se produjo a lo largo de un terraplén bajo el superficie del mar Jónico (las víctimas del terremoto y el tsunami fueron unas 60.000 en total, incluidas 16.000 de los 20.000 habitantes de Catania solamente);

– el tsunami provocado por la primera gran sacudida del terremoto del sur de Calabria del 5 de febrero de 1783 (MW = 7,1), que cobró un total de entre 30.000 y 50.000 víctimas a lo largo de la secuencia sísmica;

– el tsunami (con olas de 8 ÷ 10 m de altura), causado – en la noche del 6 de febrero de 1783, después del segundo gran choque del terremoto mencionado (MW = 5,9) – por un gran deslizamiento (500 m de frente y un unos pocos millones de metros cúbicos de volumen) que, desprendida del Monte Pacì, había caído al mar: se estima que sólo en Scylla las víctimas de este tsunami fueron unas 1.500 porque la población, asustada por los continuos terremotos anteriores, había huido a la playas y fue tomado completamente por sorpresa por el tsunami;

– el tsunami presuntamente causado por un deslizamiento de tierra en el fondo marino frente a Capo Taormina después del terremoto de Messina y Reggio Calabria del 28 , en el municipio de Reggio Calabria).

También en Italia, en las zonas con mayor riesgo de tsunami, sería necesario proporcionar suficiente protección en altura a lo largo de las costas. Esto se aplica en particular cuando hay plantas industriales peligrosas. Pienso, por ejemplo, en el polo petroquímico de Priolo Gargallo en Siracusa y en las plantas petroquímicas de Milazzo, frente a las cuales no existen estas barreras (al menos de suficiente altura). De hecho, el polo petroquímico de Priolo Gargallo se encuentra en la zona devastada por el mencionado terremoto de Val di Noto de 1693 y el posterior tsunami, mientras que Milazzo no está demasiado lejos de Messina (golpeada por el mencionado terremoto de 1908), se encuentra (136 km) al frente de Marsili, el mayor volcán sumergido de Europa y el Mediterráneo. Tiene unos 3.000 metros de altura, unos 70 km de largo, 30 km de ancho y cubre una superficie de unos 2.100 km2. La cumbre del cono volcánico se encuentra a unos 450 metros bajo el nivel del mar. Un gran colapso del volcán, temido por algunos geólogos, podría desencadenar un tsunami importante. © REPRODUCCIÓN RESERVADA
Documentar, revisar, escribir requiere estudio y dedicación
Si disfrutó de esta lectura, por favor ayúdenos a mantenernos libres.

Roldán Fallas

"Pionero del café amigable con los hipsters. Creador amigable. Analista galardonado. Escritor. Erudito de la comida. Adicto a la televisión. Ninja de Internet".

Agregar un comentario

Su dirección de correo no se hará público.