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GHARIANE, Libia: En Ghariane, una ciudad en las montañas del noroeste de Libia, unas pocas docenas de casas cueva han resistido la prueba del tiempo y la modernidad. Sus dueños ahora sueñan con convertirlo en una atracción turística.

Talladas en la roca con herramientas rudimentarias, estas residencias centenarias se asientan en las laderas rocosas de Jabal Nefoussa y al otro lado de la frontera, antes inexistente, con Túnez.

“Compartimos este legado (…). Desde Nalout (en Libia) hasta Gabes (en Túnez), es la extensión de las mismas tribus”, dice a la AFP el historiador Youssef Al-Khattali.

Estas cavidades, que varían en tamaño y forma según el uso, llamadas “damous” en el dialecto libio, se hunden en las entrañas de la montaña.

Templados en invierno y frescos en verano, fueron “diseñados para múltiples usos y han perdurado en el tiempo, de ahí su importancia en la historia de la arquitectura libia”, señala Khattali.

Durante siglos, los habitantes de Ghariane, que se encuentra a unos 700 metros sobre el nivel del mar, vivían allí, rezaban y enterraban a sus muertos.

“Primero estaban las viviendas en cuevas destinadas a las personas y sus animales, luego las estructuras diseñadas como lugares de culto” -templos judíos e iglesias cristianas, la mayoría de las cuales se convirtieron más tarde en mezquitas- “pero también lugares de enterramiento”, como indican las lápidas, “la datación de la época fenicia”, continúa el historiador.

– Métodos primitivos –

Esta técnica constructiva también fue utilizada por los habitantes para defender su ciudad y protegerla de invasiones.

Algunos edificios tenían un propósito “puramente militar”. En algunos lugares de la montaña todavía se pueden ver los restos de las fortificaciones y los restos de las torres de vigilancia”, dice el Sr. Khattali.

Sin embargo, independientemente del método de diseño, el tamaño o el uso, la elección de la ubicación no puede dejarse al azar. Es necesario conocer la naturaleza de la roca para evitar que el techo se derrumbe durante la excavación, que se realizará con la fuerza de los brazos.

“Mi quinto bisabuelo construyó este patio subterráneo hace 355 años”, usando herramientas simples como la “gouffa”, una canasta tejida con hojas de dátiles para transportar los escombros, y un “tajouk”, un tipo de hacha, dice al-Arbi. Belhaj, descendiente de una larga línea de Ghariani.

“Alrededor del patio cuadrado en el centro de la presa, ocho familias con al menos nueve miembros compartían las instalaciones”, dice.

Hoy, este propietario de la casa troglodita más antigua de Ghariane se jacta de ser el “último nieto nacido allí” en 1967.

– atracción turística –

Debido a la inseguridad que reina en el país desde la caída del régimen de Muammar Gaddafi en 2011, los pueblos bereberes de Jabal Nefoussa y sus casas trogloditas han sido durante mucho tiempo una atracción turística.

Italia, la antigua potencia colonial en Libia, le dio protagonismo ya en 1936 al publicar “la primera guía” destacando estas construcciones primitivas, ahora abandonadas por sus propietarios en favor del alojamiento estándar.

Algunas viviendas tienen más de 2.300 años, pero pocas de ellas han dejado rastros. Aproximadamente diez permanecen en pie, pero solo una vivienda cueva ha sobrevivido y ahora se usa como “casa de exhibición”.

Damous de la familia Belhaj, habitado hasta 1990, se ha convertido en una atracción turística después de la restauración.

Los visitantes pueden moverse de una habitación a otra por una pequeña tarifa simbólica.

“La entrada cuesta el equivalente a un dólar si eres libio, dos dólares si eres extranjero”, explica el Sr. Belhaj.

Las familias vienen allí los fines de semana para explorar estos espacios inusuales, tomar una taza de té o “comer juntos”.

Augusto Bojorquez

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