Chile: una expedición donde “nadie” fue

Hemos logrado la proeza de llevar a la gente” ese “donde nadie había estado nunca“: El científico chileno Osvaldo Ulloa, líder de la misión de exploración sin precedentes a una profundidad de 8.000 m, recuerda el descubrimiento de organismos microscópicos desconocidos que traen más preguntas que respuestas.

“Tenemos que regresar”

A bordo del submarino Limiting Factor en enero, el director del Instituto Oceanográfico Milenio de la Universidad de Concepción se sumergió en la Fosa de Atacama, un agujero gigante en el Océano Pacífico que se extiende 5.900 km desde Ecuador hasta el sur de Chile. El historial de envíos”Hadal de Atacama‘, con el explorador estadounidense Víctor Vescovo y el subdirector del Milenio Rubén Escribano, tuvo una duración de 12 días frente a las costas del norte de Chile.

A una profundidad de 100 metros no hay luz, lo que contribuye a la quietud de las profundidades‘, dice el señor Ulloa. Ellos tienen “encendió las potentes luces LED instaladas fuera de la cápsula del submarino“para ver lo que ningún ojo humano podía ver antes”.Nos encontramos con unas estructuras geológicas y vimos allí un tipo de pepino de mar o pepino de mar que era translúcido y gelatinoso que nunca habíamos registrado.‘, elabora el científico.’Además, descubrimos comunidades bacterianas que incluso tenían filamentos que no sabíamos que existían en la Fosa de Atacama, alimentándose de compuestos químicos e inorgánicos. Esto plantea muchas preguntas: ¿Cuáles son las conexiones? que tipo de bacterias son estas“A estas preguntas responde que no tiene”ni idea“Respuestas:”tenemos que regresar“.

Foto proporcionada por Caladan Oceanic – IMO del submarino Limiting Factor utilizado para la misión de exploración récord de 8.000 m de profundidad el 20 de enero de 2022 frente a Antofagasta, Chile (CALADAN OCEANIC – IMO/AFP – Matias PIZARRO)

La expedición también encontró especies de anfípodos, crustáceos carroñeros descubiertos durante una expedición no tripulada en 2018, gusanos segmentados y peces translúcidos. “La gran población de estos organismos encontrados contradice lo que sabíamos: a medida que aumenta la profundidad, la abundancia y diversidad de organismos disminuye.Tú”, agregó.

sensores sísmicos

La Fosa de Atacama es donde chocan la Placa de Nazca y la Placa Sudamericana, dos de las placas oceánicas que forman parte del Anillo de Fuego del Pacífico. “Colocaremos tres sensores en la placa sudamericana y dos en la placa de Nazca para ver como se va deformando el fondo del mar, (hoy) este tipo de sensores solo existen en tierra“, aclara Osvaldo Ulloa.Los sensores nos dirán qué área no tuvo un terremoto y dónde se acumula la energía, lo que podría ayudar a predecir la ubicación del próximo terremoto.“.

Este es un proyecto extremadamente ambicioso.‘ dice de lo que llama ‘el experimento más grande jamás realizado en geología submarina en Chile“. De acuerdo con él, “La instalación de más sensores y el uso de esta región para estudiar todos los procesos relacionados con la colisión de estas dos placas es de gran interés para la comunidad internacional.“. La instalación de los sensores está programada para comenzar en la segunda mitad del año.

Alfredo Arjona

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