¡Avión captura increíbles imágenes de dos galaxias!

El Avión Telescopio de la NASA (SOFIA) se despide de Chile luego de su exitosa misión en el hemisferio sur. El 18 de marzo llegó a su base de operaciones temporal en Santiago de Chile, para observar objetos celestes solo visibles desde esas latitudes.

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SOFÍA
Así aterrizó SOFIA en el aeropuerto internacional de Santiago de Chile. Crédito de la foto: NASA.

Por primera vez, Aterrizó en Chile el avión del telescopio más grande del mundo Viernes 18 de marzo. La NASA y su socio en la misión SOFIA, la Agencia Espacial Alemana (DLR), han decidido utilizar a Chile como base de operaciones para sus exploraciones espaciales en este hemisferio. El avión, un Boeing 747 de última generación equipado con un telescopio capaz de observar todo el espectro infrarrojo, realizó su primera visita a Sudamérica.

Esta misión tenía un objetivo estratégico: durante sus siete vuelos científicos nocturnos de 10 horas SOFIA se centró en las Grandes y Pequeñas Nubes de Magallanes, dos galaxias conectadas gravitacionalmente a la Vía Láctea, según la agencia espacial estadounidense podría fusionarse con nuestra galaxia en unos pocos miles de millones de años. Durante su breve despliegue, el plan del telescopio estudió principalmente estos cúmulos de estrellas porque son fáciles de observar desde Chile.

El equipo de 20 astrónomos e ingenieros utilizó un solo instrumento para su misión, el espectrómetro de imágenes de campo lineal de infrarrojo lejano, también conocido como FIFI LSinstalado a bordo SOFIA para observar varios objetivos celestes críticos en el hemisferio sur.

Las observaciones astronómicas a pequeña escala de la Gran Nube de Magallanes pueden ayudar a los científicos a comprenderla mejor La NASA explica cómo se formaron las estrellas en el universo primitivo. Las imágenes obtenidas permitirán crear el primer mapa de carbono ionizado en esta galaxia.

Adiós SOFIA: ¡Misión cumplida!

La Misión SOFIA (Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja), que logró capturar imágenes únicas de las galaxias vecinas, se completó con éxito el jueves (31). “Vimos varios objetos, pero el objetivo principal era completar un mapa de la emisión continua infrarroja de la Nube de Magallanes (…) y lo más importante, este es un programa liderado por la profesora Mónica Rubio de la Universidad de Chile”, dijo el Dr. Edmond Harmon, Jefe de Misión.

Harmon también dijo que existía la posibilidad de que el avión pudiera regresar a Chile en junio o julio, pero que la NASA tomaría la decisión final en las próximas semanas. Chile es conocido por tener los cielos más privilegiados del mundo: Alberga los mejores radiotelescopios que observan cuerpos celestes en el espacio. Por lo tanto, es muy probable que siga siendo la base de operaciones de SOFIA en el hemisferio sur.

Las imágenes obtenidas estarán disponibles en la web oficial de la en unos meses NASA.

Luis Aro

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