A la sombra del surf, el popular bodyboard lucha por resurgir

Fue el primer europeo en ganar el World Tour. Pero en los pasillos del aeropuerto de Santiago, Amaury Lavernhe es un viajero promedio. Como le decimos en medio del ajetreo de la capital chilena, el bicampeón del mundo se dirige a Arica, donde se disputará la primera de ocho etapas Gira mundial de bodyboard Viernes. En sus maletas dos viejas tablas de Sniper, tres neoprenos, dos pares de aletas y muchas ganas de brillar.

¿Su objetivo? “Haz un top 3”, desliza el reunionés. En el pico de sus 36 años, el francés se ve “en su mejor nivel”. Sin embargo, es con su presupuesto personal que viaja a Sudamérica para la competencia más grande del mundo en una disciplina que carece de reconocimiento. Una foto ? El ganador de esta etapa chilena deberá embolsarse unos 4.000 euros, lo que corresponde al salario mensual de un futbolista francés en la 3ª división.

“Algunas personas que practicaban surf ensombrecieron deliberadamente el bodyboard”

Desde que comenzó con el bodyboard hace 25 años, Amaury Lavernhe nunca ha visto recuperarse su deporte. bombo publicitario que tuvo en la década de 1990. El francés da una explicación abierta a esta “crisis”. “A principios de la década de 2000, algunos surfistas apagaron deliberadamente la tabla de bodyboard porque ocupaba demasiado espacio. De repente, vimos que todas las marcas famosas como Rip Curl, Billabong o Quicksilver dejaron de patrocinar. »

El embarque de espuma ha disminuido lentamente en popularidad y hoy en día solo tiene un puñado de licenciatarios. Sus practicantes ahora representan solo el 8% de los miembros de la federación francesa de surf, en comparación con el 20% en la década de 1990”. “Y no podemos avanzar sin licencias porque el deporte en Francia funciona a través de federaciones. El miércoles por la tarde los padres quieren un profesor, un club, un plan de entrenamiento como en kárate. Pero no tenemos ninguno”, lamenta el campeón francés.

“Somos considerados un deporte de playa como el Frisbee”

Otros grandes nombres de la disciplina tienen duras palabras para analizar la situación. “Somos considerados un deporte de playa como el Frisbee. Y en algunos lugares vamos un poco demasiado lejos…” reconoce Julien Le Séhan. Este es el presidente del Minou Surf Club en Plouzané en Finistère. Solo, el bretón puede hacer una larga lista de argumentos a favor del bodyboard.

Es muy simple, más fácil de usar que navegar, más barato de equipar. Los principiantes pasan la pértiga más fácilmente y pueden disfrutar muy rápido sin miedo. Es un deporte muy completo. Tan pronto como lo intentes, serás seducido”.

El problema es que es difícil convencer a los niños para que elijan el tablero de espuma. “Todos quieren ser como Kelly Slater o Jérémy Florès. Los surfistas son un poco como estrellas de rock”. Pero todos los que han remado en las olas en verano también están entusiasmados con las sensaciones de deslizamiento de este deporte físico pero eufórico. “La sensación de velocidad es única. Estás al nivel del agua y sientes que estás volando sobre el océano en un entorno salvaje. Es un gran deporte”, se entusiasma Pierre-Louis Costes.

El dos veces campeón del mundo Amaury Laverhne es uno de los mejores exponentes franceses del bodyboard.
El dos veces campeón del mundo Amaury Laverhne es uno de los mejores exponentes franceses del bodyboard. – Fotógrafo de realidad aumentada

“Las mentalidades pueden cambiar”

El campeón del mundo francés es uno de los referentes de la disciplina. Y el único francés que vive de ello, gracias a los fieles patrocinadores que lo apoyan desde hace varios años. “Tengo la impresión de que el bodyboard ha sufrido una pérdida de imagen. Creo que las mentalidades pueden cambiar si logramos obtener resultados en el circuito mundial”, dice el hombre que descubrió su deporte en las olas marroquíes con una tabla de billar. El gran reto de la disciplina es fidelizar.

“Es un deporte poco conocido que casi todo el mundo ha jugado. Es una locura. ¿Cuántas personas han surfeado las olas con una tabla con delfines que compraron en el supermercado local? pregunta Stéphane Sisco. El hombre que trabaja como jefe de prensa de la federación francesa de surf está loco por el bodyboard. También se inició en las fuertes olas de Saint-Leu, Reunión. Su visión de su pasión invita a pensar. “Todos quieren surfear porque es el sueño. Es un poco como la diferencia entre esquiar y deslizarse en trineo”, dice Stéphane Sisco. Pero, ¿quién tomaría una lección para aprender a andar en trineo?

Los eventos olímpicos de surf de París 2024 se llevarán a cabo en Tahití en la mítica ubicación de Teahupoo.
Los eventos olímpicos de surf de París 2024 se llevarán a cabo en Tahití en el mítico lugar de Teahupoo. – G. Boissy/AFP

El surf es la clase reina en el mundo de los deportes de tabla

El surf se ha convertido en un deporte olímpico desde los Juegos Olímpicos de Tokio, ocupando el primer lugar en el mundo de los deportes de tabla y superando a otras disciplinas. Dos años antes de albergar los eventos en Tahití para los Juegos Olímpicos de París 2024, el bodyboard francés ya se ha llevado la peor parte de la hegemonía de su “hermano mayor”. Hace unas semanas fue eliminado de la lista de los mejores deportes por el ministerio francés. Consecuencia: El grifo de bienestar está cortado. En lugar del bodyboard, el ministerio prefiere subsidiar el surf de remo y el parasurf, privando a varios atletas de alto nivel de una modesta pero valiosa ayuda. La historia es espantosa sabiendo que la ola de Teahupoo, donde se llevarán a cabo las competencias olímpicas, fue descubierta por un bodyboarder.

Conocido como uno de los lugares más peligrosos del mundo, Tahiti’s Wave es tan querido por los bodyboarders como temido por los surfistas. “El bodyboard tiene la ventaja de que puedes ir a cualquier parte. Puedes surfear todas las olas”, asegura Pierre-Louis Costes. El francés admite que estuvo cerca de lo imposible cuando participó en el Annaëlle Challenge el invierno pasado.

La famosa ola Annaëlle rompe cerca de una pequeña isla frente a Lampaul-Ploudalmézeau en Finisterre.
La famosa ola Annaëlle rompe cerca de una pequeña isla frente a Lampaul-Ploudalmézeau en Finisterre. -E. Berthier

El futuro de la disciplina se perfila entre los más jóvenes

Esta competición, organizada en un lugar secreto del norte de Bretaña, creó paredes de agua donde ningún surfista se hubiera atrevido. “Era absolutamente enorme, nunca lo había visto antes”, admite el local Julien Le Séhan. Estas olas muy huecas y muy rápidas son la mejor publicidad que existe para el bodyboard, que no duda en alabar su lado más espectacular. “Podemos mandar maniobras de vuelo que son imposibles en el surf, con olas enormes que los surfistas no aguantan”, asegura Stéphane Sisco.

Como siempre, el futuro de la disciplina se perfila entre los más jóvenes. Y hay buenas razones para la esperanza cuando observa los lugares franceses donde el cartón pluma está regresando silenciosamente. La razón es “cíclica”. Acunados por sus padres que fueron testigos de la época dorada del bodyboard, cada vez son más los adolescentes que eligen el bizcocho por imitación. El bodyboard no está muerto.

Luis Aro

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